@ 2022.05.25 , 18:37

约5400岁 智利的一棵栎树或许是世界上最古老的单体生命

大约 5400 年前,在人类刚刚发明文字的时候,一棵栎树(Fitzroya cupressoides)幼苗就开始在今天智利的沿海山区里破土而出。它躲在凉爽潮湿的峡谷中,避开了夺去许多同类生命的火灾和砍伐,长成了一个 径宽4 米的灰白巨人。如今它大部分树干枯死,部分树冠脱落,树上长满了苔藓、地衣,甚至还有在其缝隙中扎根的树木。

现在,这棵树——被称为 Alerce Milenario 或 Gran Abuelo(曾祖父)树——可能会获得一个非凡的新头衔:地球上最长寿的生命个体。

在巴黎气候与环境科学实验室工作的智利环境科学家Jonathan Barichivich结合计算机模型和传统方法计算树龄,估计 Alerce Milenario 可能已有 5000 多年的历史。这将使它比之前的记录保持者——玛土撒拉——至少早 1 个世纪,后者是位于加利福尼亚州东部的刺尾松,其粗糙的树皮下有 4853 道年轮。 (一些源自共同根系的克隆树,例如被称为“Pando”的犹他州白杨群落,被认为更古老,但树木年代学家倾向于关注具有可数年轮的单个树干。)

许多树木年代学家可能对 Barichivich 的说法持怀疑态度,具体的报告尚未发表,因为它未涉及树木年轮的完整计数。但至少一些专家对这种可能性持开放态度。 “我完全相信 Jonathan 所做的分析,”苏黎世联邦理工学院的树木年代学家 Harald Bugmann 说。 “那听起来是一个非常聪明的方法。”

Alerces 是与巨型红杉和红杉属于同一植物科的针叶树,从远处看,它们看起来很像。智利南方大学瓦尔迪维亚分校的安东尼奥·拉拉(Antonio Lara)在 1990 年代证明,alerces 可以长到极端年龄。在 1993 年的一项研究中,Lara 和一位同事报告了智利南部的一个有 3622 个年轮的alerce 树桩。这使得该物种成为有记录以来第二古老的物种,仅次于刺尾松,击败了红杉。

但那项研究还不包括 Alerce Milenario,它与拉乌尼翁市西部热带雨林中的其他古树不同。 Barichivich 说他的祖父在 1972 年左右发现了这棵树。他的祖父和母亲都在这棵树所在的公园里担任护林员,他怀疑自己是最早看到这棵树的孩子之一。 “这是一棵非常非常贴近我们心灵的树。”他说。

参考
https://www.science.org/content/article/world-s-oldest-tree-growing-ravine-chile


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