@ 2022.01.11 , 23:59

英国古生物学史上最伟大的发现之一 去年意外找到了完整的海龙化石

一位湿地保护主义者发现的令人震惊的绝种“海龙”化石被誉为英国有史以来发现的最大、最完整的此类化石。

化石被确定为鱼龙,一种古老的海洋爬行动物,当恐龙在陆地上行走时,它在史前海洋里游弋。科学家们说,这个古老的标本实际上从头到尾都是完整的。

“我们的标本,拉特兰鱼龙或拉特兰海龙,是英国200多年来发现的最大的完整鱼龙。”领导挖掘工作的古生物学家 Dean Lomax说。

2021 年2月,在英国中部地区的小型湿地保护区拉特兰水域自然保护区进行常规景观美化工作时,莱斯特郡和拉特兰野生动物基金会的环保主义者Joe Davis发现了一块暴露在外的颚骨。

经三周细致地挖掘,面对越来越多的鸟粪和恶劣的天气,古生物学家、环保主义者和志愿者团队最终胜出,安全地提取出 150 多块椎骨组成的整个脊椎。

“我知道很多人一生都在寻找这样的东西,我很幸运能遇到它,”Davis告诉新科学家这个发现。最初,他的同事让他不要胡思乱想,因为“那就是根管道”。

鱼龙的体长从 1 米到超过 25 米不等,类似于现代海豚,大约在 2.5 亿年前首次出现,并在大约 1.6 亿年后灭绝。

拉特兰海龙覆盖着富含粘土的岩石,研究人员称这些岩石沉积在侏罗纪早期,大约 1.8 亿年前。它很可能是一种名为 Temnodontosaurus trigonodon 的物种。

“这是一个真正前所未有的发现,也是英国古生物学史上最伟大的发现之一。”曼彻斯特大学的访问科学家Lomax说。

几十年前,在同一湿地发现了两具较小的部分鱼龙骨骼,因此发现另一具骨骼对当地科学家来说并不完全出乎意料,但新化石的大小——使其发现者相形见绌——仍然是一个“完全惊喜”。

揭开骨架只是第一步,提取巨型化石是一项艰巨的任务:一旦用石膏包裹起来,仅头骨的重量就接近1吨。

这个壮观的标本一段时间后才会向公众展示,现在还用石膏包裹着,存放在一个秘密的地方,还没有被详细研究。研究人员计划在清理和保存后撰写关于它的学术论文。

对于化石爱好者来说幸运的是,该团队在提取骨头之前对完全暴露的标本进行了 3D 扫描(您可以在此处查看令人瞠目结舌的细节)。

该团队计划为下一阶段的保护申请资金以清洁和维护化石,他们希望在当地永久展出化石。

https://www.sciencealert.com/giant-sea-dragon-unearthed-from-mud-is-the-largest-ever-found-in-the-uk


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