@ 2021.04.24 , 11:20

每日一兔:为啥没有像马那么大的兔兔?

这听起来可能是一个轻率的问题,但其实涉及到进化科学的重要部分。是什么原因导致某些同目但不同种的动物,体型差异如此之大?

例如,兔形目里的种类——包括兔子和野兔——在尺寸上没有什么差异,而与之密切相关的啮齿类动物可以从微小的侏儒鼠一直到胖乎乎的水豚,体重相差数百倍。

日本京都大学的脊椎动物古生物学家Susumu Tomiya说:"最大的野生兔形目物种平均只有大约5公斤重,是最大的啮齿动物——水豚的十分之一。但是一些品种的家兔和其他已灭绝的兔形目物种的体重可以达到8公斤。我们对此感到惊讶,因此开始调查是什么样的外部力量迫使世界各地的野生兔形目生物未进化出更大的身体。"

研究人员分析了过去和现在的兔形目,查看了哺乳动物的化石记录和进化历史,然后将注意力转向其他生态因素。结果发现,有蹄类动物或有蹄类动物的存在与兔形目生物的体型有关。

根据这一线索,研究小组观察了不同大小的兔子和有蹄类动物对资源的使用情况。他们发现,一旦兔子的质量达到约6公斤,它们就会在竞争中处于不利地位。

北美的化石记录证实了这样一个观点:一个地区同时代最小的有蹄类动物是决定兔形目最大体型的重要因素——在周围有更大、更节能的竞争对手的情况下,任何更大的动物的生存机会都被降低。

Tomiya说:"我们今天在许多生态区域看到了这种模式,这表明有一个进化的上限——被有蹄类竞争对手所限制。”

研究人员指出,一旦动物变得太大,无法以最佳方式行动,来自同族其他动物的竞争和来自捕食者的危险也会增加。

然而,在这种情况下,似乎是有蹄类动物产生了最大的影响。这项研究为关于物种如何进化的两种截然不同的观点提供了支持性的论据。

"红皇后" 假说和 "宫廷小丑" 假说,前者认为物种竞争最为重要,后者则认为气候变化等非生物力量的影响最大。

根据研究,在与动物竞争无关的非生物力量的背景下,似乎红皇后模型是这里更重要的一个。

"进化生物学中正在进行的一场辩论涉及到生物或环境过程在塑造生物多样性方面是否更重要,"托米亚说,"一段时间以来,宫廷小丑模式——将多样性归因于非生物力量,如气候——一直占主导地位,因为在化石记录中研究生物的相互作用很困难。然而,最新结果提醒我们,我们不能忽视忽视物种竞争的影响,因为正是它们,导致世界上没有像马那么大的兔子。”

该研究已发表在《进化》上。

https://www.sciencealert.com/scientists-have-figured-out-a-reason-why-we-don-t-have-horse-sized-rabbits


支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

赞一个 (17)