@ 2020.09.05 , 11:13

西伯利亚永冻土下逸出的甲烷气泡制造了个50米深的大坑

那是冰天雪地的西伯利亚。地下的甲烷气体从地壳岩石缝隙中向外逸出,但是被地表冻土层盖住,形成了一个越来越大的气泡(不清楚历史有多久)。现在,气泡破裂,造出一个深达50米大坑。

据《西伯利亚时报》报道,当科学家前往调查时,乘坐直升机的电视摄制组率先发现了那个深坑。迸飞的冰块和岩块距大坑有数百米之遥。

甲烷气体早已消失,只留下巨大的空洞。

目前尚不清楚大坑是如何形成的,或者气候变化是否起了作用,但在连续异常温暖的夏天后,2014年,在俄罗斯西北部的亚马尔半岛上也发现了类似的怪异现象(同样令人不安)。

实际上,这至少是该地区迄今发现的第17个“大洞”,也是近年来同类中最大的一个。

巨大的洞被认为是因丘陵突然坍塌或冻原膨胀造成的。

由于人为造成的气候变化,北极地区的永久冻土正在迅速消退,但少有研究调查这一变化。
那是一个疏忽。甲烷作为温室气体是二氧化碳升温效率的84倍,因此大量释放这种气体可能会引发恶性反馈循环,使当前的全球气候危机更加严峻。

通过分析可追溯到1970年代的历史图像,2017年的一项研究发现,西伯利亚出现的陷坑在最近几年有所增多,这表明永久冻土融化至少部分导致了此类塌陷,以及北极甲烷库的释放。

同年,另一项研究在亚马尔半岛下发现了7000处天然气库。

不过,我们不知道这些气穴是否是新的。永冻土约占俄罗斯领土的三分之二,大多在世界上最偏远和人迹罕至的地区,而负责勘测的机构人手严重不足。

除了有一天会喷出大量甲烷之外,科学家们还担心,融化的永久冻土释放出我们一无所知的古老微生物。

实际上,这可能已经发生了。 2016年,炭疽病暴发导致一名12岁男孩丧生,其原因可追溯到永久冻土融化,将旧病毒泄漏到当地的水文环境里。

这还不是唯一的危险。就在今年,永久冻土融化造成了北极历史上最严重的燃料泄漏,考虑到更多的燃料管道结构和位置,科学家忧心忡忡,尤其是亚马尔半岛正处于这一危险之中。

即使不会释放病毒或引发石油泄露,突然出现在地面上的巨大裂口通常也不是一个好兆头。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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