@ 2020.07.26 , 12:01

海马爸爸的育儿袋在功能上非常像是子宫

许多准爸爸声称,他们希望替另一半承受妊娠和分娩时的痛苦。但到目前为止,在脊椎动物里,雄性海马是唯一能够兑现承诺的爸爸。

这些非凡的海洋生物可以在一个“巢袋”中容纳1000多个胚胎长达一个月的时间,它们释放幼体时也会经历阵阵痉挛。听起来很像怀孕吧?但这还不是全部。现在,我们有线索,海马育儿袋可能比我们想像的更像子宫。

悉尼大学和澳大利亚拉筹伯大学的研究人员最近集中研究海马属的胚胎在其父亲的照料下如何获得营养的问题。

海马属于一类非常独特的海洋生物,被称为Syngnathidae,其中还包括海龙和海鱼。

对他们来说,怀孕完全是父亲的工作,母亲跳完漫长的求爱舞蹈后,将受精的卵子送入雄性专门的孵化结构中。

但是我们一直不知道,雄海马的经历到底有多像怀孕。育儿袋仅仅是给受精卵提供一个居所,还是更复杂的东西?

这不仅仅是出于好奇——了解脊椎动物中的雄性如何促进胚胎发育,可能会揭示出动物界其他角落(包括我们自己)的进化背景。

悉尼大学遗传学家兼研究小组负责人卡米拉·惠廷顿(Camilla Whittington)说:“我的团队正在使用各种技术来调查海马妊娠的生物学特性。我们想更多地了解海马袋及其保护和支持海马宝宝的方式。”

一般来说,动物可以通过两种方式为胚胎提供能量。在所谓的leththrophy中,预先包装的营养物质(我们称为蛋黄)可以提供构建基块和燃料。另一种Matrotrophy,从母体向胚胎输送营养物质,例如通过胎盘。

许多动物在其整个早期发育过程中都依赖于这两种方法的结合,先吸收卵黄,然后再吸收母体的物质。

我们可以对比雄海马分娩前后的体重,来揭示海马育儿袋的功能。所有迹象都表明,海马爸爸在育儿过程中会给他们补充营养,很可能是脂质形式。

主持这项研究的悉尼大学生物科学家佐伊·斯科尔科斯(Zoe Skalkos)说:“这真是令人兴奋的发现,因为这是理解男性怀孕期间父亲与婴儿关系的重要一步。”

这也只是第一步,因为还有更多尚未了解的机制。

可悲的是,必须对海马进行安乐死才能进行分析。研究人员可以仔细观察卵在卵囊壁中的牢固嵌入方式。先前的研究甚至暗示可能存在某种形式的胎盘样连接,包括其中嵌入卵子的血管。

惠廷顿说:“虽然它并不完全像人类的胎盘,例如它们没有脐带。但我们还需要进一步的组织学研究来证实这一点。”

不过,海马育儿袋内的组织至少具有一定的输送能力,包括提供氧气和免疫力。

或许有一天,关于海马的研究可以帮助人类父亲兑现承担分娩的承诺。但我们准备好了吗?

这项研究发表在《比较生理学B刊》上。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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