@ 2024.07.09 , 07:03
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从咿呀学语到口音的形成

婴儿咿呀学语有助于语言发展,并且会受到父母口音的影响。

一段关于19个月大的Orla的视频在TikTok上走红,观看次数超过1900万次。视频中,保姆Olayka试图哄Orla午睡,但Orla却用带有明显利物浦英语(Scouse)口音的咿呀学语声表示抗议。

在这个可爱的互动背后,隐藏着语言习得的重要过程。以下是科学对于婴儿咿呀学语的重要性以及其与口音关系的解释。

婴儿咿呀学语是儿童语言发展的一个重要里程碑。这是儿童探索和练习语言声音的一种方式,通常预示着他们很快就会开始用真实的词语说话。

大多数婴儿在一岁前就会开始发出咿呀学语的声音。随着时间的推移,他们的咿呀学语会越来越像他们语言的声音,最终演变成可识别的词语。

Orla咿呀学语中最引人注目的特征之一是其明显的Scouse口音。语言研究者发现,儿童的咿呀学语会受到父母和看护人说话方式的影响。

学习英语的婴儿会发出与学习法语的婴儿不同的咿呀学语声音,因为他们倾向于模仿成人所用的特定语音模式。例如,英语婴儿的咿呀学语中包含许多以辅音结尾的音节(如“ack”、“et”、“ug”),而法语婴儿则常常会拉长咿呀学语句子的最后一个音节(如“oh”→“oooh”)。

这表明婴儿从很早就积极尝试学习他们的语言并与家庭沟通。即使在Orla还不能组成完整句子之前,她已经通过与看护人互动学会了英语的基本发音,这些独特的音韵特性在Orla的咿呀学语中表现得淋漓尽致。

词汇量的增长

为什么Orla能用咿呀学语进行对话?在视频的开头,Olayka问“你想睡觉吗?”,而坚定的Orla回应“不要!”并开始咿呀学语解释。这表明她能理解大人说的话。尽管Orla不能说很多词,但她能理解很多词。

在早期,大多数儿童能理解的词比他们能说的多。到九个月大时,婴儿表现出理解一些常见词语的迹象,如“牛奶”和“鼻子”,但他们通常还不能说这些词,因为他们的运动技能还未发展到位。

在一到两岁之间,儿童的词汇量迅速增长,并很快学会许多新词。但他们的说话能力仍然落后于理解能力。在Orla19个月大的时候,大多数孩子能认出数百个词,但能说出的词不到他们理解词的一半。

语言科学家称之为“理解-表达不对称”。随着儿童对语言的熟悉度增加,这种知识差距逐渐缩小,他们的说话能力也会赶上理解能力。最终,他们的咿呀学语会演变成真实的词语。

显然,说话和理解是紧密相连的——儿童必须理解一个词才能在自己的句子中正确使用它。但学习语言的词汇是一个渐进的过程,而不是从完全不理解到完全理解的一跃。

儿童随着时间的推移强化他们对词汇的知识,逐渐减少说话时的错误,并在听到词时识别得越来越快。

婴儿从咿呀学语到用真实词语说话的原因之一可能是身体上的变化使他们能够发出新的声音。但实验还发现,将思想转换为言语的过程是困难的,可能需要比理解他人使用这些词更深层次的知识。

这可以解释为什么Orla能回应Olayka的问题——她有足够的语言知识来理解(至少部分)词语,但还不足以可靠地自己说出这些词。

语言技能的联系

儿童的咿呀学语可以提供早期语言学习的线索。几项研究发现,从小就咿呀学语较多的儿童比咿呀学语较少的儿童更早学会词语。

还有一些证据表明,患有发育障碍如自闭症谱系障碍的婴儿比正常发育的婴儿更少可能咿呀学语。

但重要的是要记住,每个人都是不同的。尽管儿童的发育有明显的趋势,但也存在广泛的个体差异。即使是幼儿也有自己的个性——有些非常健谈,有些则较为害羞。孩子们在不同年龄开始咿呀学语和学习语言的速度各不相同,这是完全正常的。

研究表明,支持儿童语言学习最有效的方法是花时间与他们互动和交谈。给孩子提供大量的语言练习机会,他们会自行掌握其余的部分。

本文译自 Raw Story,由 BALI 编辑发布。

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