@ 2024.05.15 , 07:00
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如果生命支持没有关闭,更多脑损伤患者可以幸存下来

研究表明,在脑损伤患者身上延迟撤除生命支持可能提高生存率和恢复独立性。

这一定是人们不得不做出的最艰难的决定之一:是否让亲人离去,如果迹象表明他们无法从几天前发生的严重脑损伤中恢复过来,就关闭他们的生命维持系统。

但恢复是不可预测的,因此医生并不真正知道,如果给予更多时间,哪些患者可能从严重的头部创伤中恢复过来,而哪些患者即使存活下来,也会遭受持续的脑损伤和残疾,影响他们的生活质量。

这是一个难以想象的复杂概率平衡,没有人愿意考虑。

现在,一组研究人员已经尝试了:波士顿马萨诸塞州总医院的医学研究员威廉·桑德斯和他的同事们比较了212名脑外伤患者的结果,试图理解不可能的情况——如果生命支持系统保持开启,患者会发生什么。

他们从美国18个创伤中心收集的数据显示,一些在撤除生命支持后死亡的脑损伤患者可能在受伤六个月后存活下来,甚至恢复了一定程度的独立性。

“我们的发现支持在撤除生命支持的早期决定上采取更谨慎的方法,”马萨诸塞州总医院的神经科医生、该研究的高级作者叶莲娜·博迪恩说。

鉴于复杂性,一些指导方针建议医生不要过早对患者的预后做出判断。研究只是开始模糊地理解昏迷患者内不同的意识模式。目前还没有指导方针或算法来帮助临床医生识别可能实现有意义恢复的患者。

然而,家人通常被要求在某人遭受严重脑损伤后的72小时内做出决定。除非患者在最初的几天内迅速恢复,否则人们认为他们不太可能存活或恢复很多。

桑德斯和同事们分析的数据谨慎地表明了相反的情况。

研究人员从1,392名因创伤性脑损伤被收入重症监护病房的患者队列中创建了一个数学模型,根据他们撤除生命支持的可能性、年龄、性别、健康背景、伤害特征和临床特征对患者进行分组。

从那里,桑德斯和同事们可以匹配80名在生命支持关闭后死亡的人,以及132名在脑损伤前后及短暂时间内有类似健康轨迹的人,但他们没有撤除维持生命的治疗。

这使得研究人员能够估计,在生命支持撤除后不久死亡的80人在三个月、六个月和十二个月时可能实现的恢复水平。

当然,如果机器保持开启,我们永远不会知道会发生什么,但根据处于类似、令人心碎的情况的人的后续数据,我们可以得出一些模糊的见解。

数据显示,在继续使用生命支持的56名脑外伤患者中,有31人在六个月内死亡;45%存活下来。在存活下来的25名患者中,超过30%的人在同一六个月期间恢复了足够的能力,至少在日常生活活动中拥有一定的独立性。

只有四名患者“完全”恢复到他们受伤前的功能。

虽然对于少数幸运者来说,这是一个了不起的结果,但研究结果表明,总体上严重残疾是常见的,尽管终身处于植物状态的可能性不大,即使在非常严重的损伤后,一定程度上的恢复也是可能的。

“创伤性脑损伤是一种慢性病,需要长期随访来了解患者的结果,”博迪恩说。“推迟关于生命支持的决定可能是合适的,以更好地识别那些状况可能改善的患者。”

在这项研究中,研究人员无法估计最年长和最严重受伤组群的潜在结果,因为在那些生命支持保持开启的患者中没有找到可比较的患者。

需要对更多患者进行更大规模的研究,以填补空白并绘制这些和其他脑外伤患者的恢复轨迹。

本文译自 ScienceAlert,由 BALI 编辑发布。

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