@ 2008.02.22 , 09:30

好奇号在火星有了新发现

从大卫·鲍威到太空生物学家再到阴谋论者,每个人都曾仔细思考过这个问题:火星上有生命吗?虽然我们已找到火星上存在液态水的直接证据,但目前我们却还没有发现这里有任何微生物存在的证据。不过也不算一丝希望也无:来自NASA的好奇号漫游者,已带回更多火星宜居的迷人证据。我的意思是,理论上火星上的所有生命已至少死去数十亿年。

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credit:123RF

研究好奇号数据的研究人员们表示,好奇号已在火星上一个38亿岁的盖尔环形山里,检测到了硼。当硼这种元素溶解在水中时,它能够促进RNA(核糖核酸,所有活细胞内均存在的单链DNA)的形成。人们在火星硫酸钙矿物脉中找到了硼,这也意味着火星有古老的地下水存在。于是该团队猜想在这个盖尔环形山中,至少曾出现过水,有条件形成生命。该发现已被发表在《地球物理通讯》月刊上。

来自洛斯阿拉莫斯国家实验室的博士后研究员Patrick Gasda是该研究的主要作者,他在一项声明中表示:“由于硼可能在合成RNA时起到了重要作用,因此在火星上发现硼能进一步增加这颗星球上曾经有生命的可能性。硼是单一有机分子形成RNA的可能桥梁之一。没有RNA,也就没有了生命。硼的存在告诉我们,如果有机体曾出现在火星上,那么这些化学反应也曾发生过。”

希望NASA的2020火星探测器能够解答一直以来我们对古老火星生命的疑惑。洛斯阿拉莫斯国家实验室表示,这一探测器将配备“超级摄影机”,能够搜索火星上过去的生活迹象。祈祷届时我们能够有所发现,人们现在真的很需要一场胜利。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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