@ 2016.12.17 , 14:00

特别的捕食技巧:用尿串串粘飞虫

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水加尿。新西兰萤火虫有着特别的捕食技巧。

小真菌蚋生活在潮湿的洞穴里,幼虫期长达9个月,接着长出翅膀,变身一种寿命仅有几天的蕈蚊。当然,这几天宝贵的时间全部都拿来□□了。

在幼虫时期,这些发光的虫子会沿着洞穴顶部建造长达40厘米的黏液通道。它们会在这些通道中来回穿梭,从口器中吐出丝状物往下垂落。

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每条线都有大约半米长,上面串满了黏黏的液滴。幼虫尾部发出蓝绿色的光芒吸引来往的飞虫,这些液滴就会粘住它们。一旦被粘住,幼虫就用嘴收回“鱼线”,把猎物吃进肚子里。

虽然这个过程通过肉眼就能看见,但是这些黏性液滴的组成和原理一直不为人所知。

为了搞明白这个,维也纳大学的Janek von Byern和同事们分析了新西兰北岛怀托摩魔莹洞里的液滴样本。

结果发现,液滴的百分之九十九都是水,百分之一是胶。胶的主要成分是尿素和一种尚不确定的肽。

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Byern说,尿素的主要来源就是萤火虫的尿。尿素是昆虫尿液的常见成分,也是经常用在一些工业用胶里。

研究的下一步就是搞清楚尿液中的尿素是怎么从下面跑到嘴里,然后被吐在丝上的。

液滴的黏性可能是尿素本身决定的,或者是它对水表面张力的影响决定的。参与研究的昆士兰大学昆虫学家David Merritt说:“这些液滴看起来拥有更低的表面张力。当昆虫碰到它们时,水就会快速覆盖它们。”

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之前的理论认为这些液滴含有草酸,并能毒死猎物,但是液滴中并没有发现这种成分。

“这一研究实实在在加深了我们对萤火虫捕食方式的理解,”奥塔哥大学的Miriam Sharpe说。但是她说想要完全理解其原理,他们还要分析萤火虫黏液的完整成分,包括那种神秘的肽。

本文译自 newscientist,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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