@ 2022.11.27 , 23:54

牙齿生长模式记录了智人祖先怀孕过程的演化史

人类婴儿在受孕和出生之间的这9个月里从无到有,高速生长——发育出完整的组织和复杂的大脑。

进化如何赋予人类相对快速的产前生长速度,这一点一直不清楚。

考虑到大脑发育对人类的重要性,而头部大小反过来又会影响下巴的大小,研究人员怀疑牙齿可能包含着我们祖先怀孕过程中生理的变化有价值的信息。

牙齿在妊娠6周左右开始形成,但直到妊娠中期才会形成硬化的外层。从那开始,生长层可以保存新生命的生活史记录,从断奶到性活动。

西班牙国家人类进化研究中心 (CENIEH) 的古生物学家 Leslea Hlusko 解释说:“另一方面,牙齿遗骸是化石记录中最丰富的部分。所以这个提法特别有探究价值。”

该团队之前对猴子的研究发现,动物胚胎生长缓慢的事实与第三磨牙发育不足相关,因此西华盛顿大学古人类学家特斯拉蒙森的 Hlusko和同事测量了今天仍然存活的灵长类动物的第三磨牙和第一磨牙长度之间的比率。

他们发现,所有灵长类动物的产前生长速度、头部大小和相对臼齿大小确实都遵循相同的模式。因此,他们利用这种既定模式深入研究我们的进化史,分析了600万至1200万年前的灵长类动物化石,涵盖了13个原始物种。

颅骨和牙齿遗骸都表明,在过去600万年中,产前增长率有所增加。连同化石骨盆和头部解剖学,这些发现支持了下述理论,即在更新世的过去几十万到几百万年中,类人类的动物怀孕过程有所进化。

随着灵长类动物在大约 533.3 万年前的上新世早期过渡到两条腿走路,在南方古猿和地猿化石中开始出现这种迹象,它们的产前生长速度仍与今天的猴子和猿类更相似,而非现代智人。

但是,大约 2580000 年前,早更新世直立人的进化发生了明确的转变,这也反映在他们的骨盆解剖结构中。

“骨盆解剖结构的改变、颅内体积和预测的产前生长率都提供了独立的证据,支持在智人出现之前,在更新世晚期智人物种中类似人类的妊娠和分娩有所进化。”研究团队在论文中写道。

这些变化与草原和食草动物种群的扩大相吻合,这可能为人属生物提供了额外的资源来推动新生儿体型的增加和更长的孕产妇投资。

在此期间工具进步可能反映了我们祖先不断增长的大脑体积,以及群体狩猎模式的可能演变,这反过来又会提供更多的资源。

“这种反馈循环制造了更大的大脑并扩大了后来的智人的颅容量,从而导致智人的出现。”该团队总结道。

这项研究发表在 PNAS 上。

https://www.sciencealert.com/theres-a-weird-link-between-teeth-and-the-evolution-of-pregnancy


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