@ 2022.11.24 , 13:47

世界人口已达80亿,但我们无需担心人口过剩

2022年11月15日,是人口学家估计人类达到新门槛的日期:全球人口超过80亿,预计未来60年人口增长将继续攀升。根据最近的一份报告联合国全球人口“可能在2030年增长到85亿左右,2050年增长到97亿,然后在21世纪80年代达到104亿左右的峰值。”

从70亿人增加到80亿只用了12年——这也许令人惊讶,因为人类历史上花了大约30万年的时间才在1804年达到第一个10亿,同年吗啡首次从鸦片中分离出来,蒸汽机车也被发明。据估计,地球上曾经生活过1090亿人,其中大约7%的人现在还活着。

尽管10亿人的里程碑往往会引起人们的警觉,但根据联合国的数据,人类的人口增长实际上已经放缓,目前正处于1950年以来的最低水平。推动这些趋势的是好消息和坏消息。由于医疗保健的普及和死亡率的下降,特别是婴儿死亡率的下降,人们的寿命延长了——但这实际上取决于你居住在世界的哪个地方。

最近的全球事件(如大流行病、战争和气候变化)并没有直接阻止人类数量的急剧攀升,但它们在全球人口普查的动态变化中发挥了作用。在某些方面,预期寿命有所下降。以美国为例,根据美国人口普查的数据,在过去两年里美国人的预期寿命一直在下降。

CDC(美国疾病控制与预防中心)在8月份援引《美国人口与健康》杂志的报道称:“这一下降(77.0岁至76.1岁)使美国出生人口的预期寿命降到了1996年以来的最低水平”。除了持续增加的致命性药物过量,还有已经夺去了110多万美国人生命的新冠大流行。与此同时,据《美国人口与健康报告》,2021年美国出生率攀升1%,为7年来的首次上升。

联合国预测,到2050年,全球人口预计增长的一半以上将集中在八个国家:刚果、埃及、埃塞俄比亚、印度、尼日利亚、巴基斯坦、菲律宾和坦桑尼亚,预计明年印度将超过中国,成为世界上人口最多的国家。

世界人口已达80亿,但我们无需担心人口过剩
©pixabay

关于全球人口的讨论经常会引发一些关于稀缺性和谁应该被允许繁殖的强烈而黑暗的情绪。自18世纪末以来,人们就一直担心人口过剩——人类可能太多了,以至于我们开始像蝗虫一样争夺每一点食物。1798年,英语经济学家马尔萨斯(Thomas Robert Malthus)匿名发表了他那篇声名狼借的论文《人口原理》(An Essay on the Principle of Population),他认为:“人口如果不加控制,就会以几何比例增长,而生存只会以算术比例增长”。通俗地说,马尔萨斯认为人口的指数增长将不可避免地超过粮食生产,加剧贫困和饥荒,即所谓的 “马尔萨斯灾难”。

这本书催生了马尔萨斯主义的概念,从那以后,它被用来为从优生学到对“不受欢迎”公民进行绝育的一切行为辩护。流行文化甚至把马尔萨斯主义变成了一个模因。它不仅预见了殖民主义和土著种族灭绝或纳粹的崛起和他们的“最终解决方案”。“马尔萨斯主义今天仍然是一个非常大的问题,“人口过剩”是正在进行的罗兴亚种族灭绝的中心问题,以及其他压迫的例子。

但是,马尔萨斯似乎从未提倡过暴力。他在文中写道:“消灭亚洲和非洲大部分地区的居民,是一个一刻也不能接受的想法。”

虽然马尔萨斯的冷嘲热讽已经被反复揭穿,但这个观点现在仍不时出现——例如,斯坦福大学教授Paul Ehrlich和他的妻子Anne在1968年出版的畅销书《人口炸弹》(The Population Bomb)。这些论点倾向于将人类数学化,忽视了我们作为灵长类解决问题的潜力。Ehrlich对人口过剩的补救措施是严厉的:对尿布征收高额税,大规模绝育,以及在出口到外国人口的食物中加入不育剂。

自诩为自由主义的超人类主义作家Ronald Bailey在其2015年出版的《末日》(The End of Doom)一书中写道,所谓的新马尔萨斯主义者“无法放下简单但明显错误的想法,即在繁殖方面,人类与一群鹿没有区别”。例如,人口过剩的问题可以通过增加教育和生育控制的机会来解决,这使得它更像是一个资源分配问题,而不是注定的厄运。

的确,在许多国家,老年人口的增长速度超过了年轻人。例如日本,这个世界上老年人口比例最高的国家,出生率不足以与老龄化相抗衡,在日本,每四个人中就有一个是65岁或65岁以上。

联合国估计,到2030年,世界上每6个人中就有1个是60岁或以上。老年人往往被认为是体弱多病或依赖性强,是社会的负担。公共卫生专业人员和整个社会需要解决这些和其他年龄歧视的态度,这些态度可能导致歧视,影响政策的制定方式和老年人体验健康老龄化的机会。

布鲁金斯学会(Brookings Institute)最近提出了一些照顾一个日益老龄化的国家的方法。报告中说,“为老年人提供更长时间的就业机会以及参与志愿服务、护理和艺术活动,可以提供社会和经济效益,并减轻与老龄化社会有关的一些财政压力。“ 在政府于2018年通过“老龄化社会措施指南”之后,日本已经探索了这些解决方案以及更多——包括为老年人重新设计社区,同时提供稳定的住房和高质量的医疗保健等基本需求。

老龄化,或仅仅是人口增长,带来了许多社会问题,但它们并非不可克服,也不像新马尔萨斯主义者所说的那样构成世界末日的威胁。事实上,人口学家一致认为,对人口过剩的恐惧是一个妖怪,它掩盖了优生学和反移民等邪恶的理想。80亿确实是一个巨大的数字,但人口激增带来的问题并不在于其规模,而是在于我们如何分配财富和对待与我们共享地球的其他人。

本文译自 Salon,由译者 八里 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

赞一个 (9)