@ 2022.11.22 , 12:46

科学家们票选出更极端的度量单位

了解一下新的质量单位ronnagrams和长度单位quettameters——在不断增长的数据的推动下,国际科学家们周五聚集在法国,投票决定用新的公制前缀来表示世界上最大和最小的度量单位。

这标志着三十多年来第一次有新的前缀被添加到国际单位制(SI)中,国际单位制是国际公认的公制标准。

科学家们票选出更极端的度量单位
©pixabay

在kilo和milli等著名前缀中,ronna和quetta代表最大的数字,ronto和quecto代表最小的数字。

这一变化是由出席第27届国际计量大会的世界各地的科学家和政府代表投票决定的,该大会负责管理国际计量单位,大约每四年在巴黎西部的凡尔赛宫举行一次会议。

领头推动新前缀的英国国家物理实验室在一份声明中确认,该决议已经通过。

这些前缀使表达大量数据更加容易,否则总是将一公里称为1000米,或将一毫米称为1/000米,用起来就会很麻烦。

自1960年SI成立以来,科学需求导致前缀数量不断增加 。上一次更新是在1991年,当时化学家们想要表达巨大的分子量,刺激了zetta和yotta的加入。

一个yottameter是一个1后面有24个0 (即10^24)。

但是,即使是强大的yotta也不足以满足世界对数据的贪婪需求。Richard Brown是英国国家物理实验室计量学的负责人,他说“就以yottabytes(目前最高的前缀)来表示数据而言,我们已经非常接近极限。” “而相应的扩展最小单位也是有意义的,这对量子科学和粒子物理学很有用——当你测量非常非常小的东西时。”

世界的新重量

新的前缀可以简化我们谈论一些超大物体的方式。

Brown说,“如果我们考虑质量,而不是距离,地球的重量大约是6 ronnagrams。”——这是一个6后面跟着27个零 (即6*10^27)。
而木星大约是2 quettagrams——一个2后面有30个零 (即2*10^30)。

当Brown看到媒体报道使用未经批准的数据存储前缀(如brontobytes和hellabytes)时,他有了更新的想法。特别是Google自2010年以来一直在使用hella来表示字节。他说:“这些都是非正式流通的术语,所以很明显,SI必须做一些事情。”

然而公制前缀需要缩短到只有其第一个字母——而B和H已经被占用,排除了bronto和hella。

"唯一没有用于其他单位或其他符号的字母是R和Q",布朗说。

按照惯例,较大的前缀以A结尾,较小的则以O结尾。

而且,"这些词的中间部分非常接近希腊语和拉丁语中的9和10",布朗说。

他补充说,新的前缀应该是 "未来的证明",并满足世界对更高数字的需求——至少在未来20到25年内。

本文译自 ScienceAlert,由译者 八里 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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