@ 2022.07.28 , 12:00

也吃素的鲸鲨 现在已知最大的杂食动物

海洋科学家发现鲸鲨也吃“素”,所以这种生物现在是世界上最大的杂食动物。

鲸鲨是滤食性动物,据人们的观察,生活在西澳大利亚的宁格鲁礁附近的鲸鲨长期以来一直以磷虾为食。但当研究人员分析鲸鲨的活检样本时,发现这些动物实际上会吃掉大量的植物。

澳大利亚海洋科学研究所的鱼类生物学家马克·米肯博士说:“这导致我们重新去思考,鲸鲨到底以何为食。”

这一发现使鲸鲨——据报道长达18m——成为世界上最大的杂食动物。

“在陆地上,最大的动物一直都是食草动物。”米肯博士说。 “在海洋中,我们一直认为那些变得非常大的动物,如鲸鱼和鲸鲨,都是以虾和小鱼为食。事实证明,陆地和水中的进化路线可能并没有那大的不同。”

该研究发表在《生态学》杂志上。

研究人员收集了珊瑚礁附近可能的食物来源样本,从微小的浮游生物到大型海藻。然后,他们将浮游生物和植物材料中的氨基酸和脂肪酸与鲸鲨组织里的氨基酸和脂肪酸进行了比较。

博士说,鲸鲨组织中含有在马尾藻中发现的化合物,马尾藻是一种当地海域常见的棕色海藻,它们会破坏珊瑚礁并漂浮在海面。

“我们认为,随着时间的推移,鲸鲨已经进化出消化进入它们体内的马尾藻的能力。所以,我们对鲸鲨来到宁格鲁只吃这些小磷虾的愿景,仅是故事的一半。它们实际上也在外面吃相当多的藻类。”

CSIRO海洋与大气有机生物地球化学家安迪·卢威尔博士使用化合物特异性稳定同位素分析鲸鲨的组织样本。他表示,该技术使科学家能够探究动物从哪里获取了能量,而不仅仅是它们吃下去了什么。

“像鲸鲨这样张着嘴在水中游动,会吞下很多不同的东西。但你不知道消化和吸收了多少,还有多少直接从消化道末端排出。而稳定同位素,因为它们实际上被转化成机体的一部分,更好地反映了动物实际利用什么来生长。”

来自塔斯马尼亚大学海洋和南极研究所的生物海洋学家帕蒂·维特博士说,她对鲸鲨的生化特征感到惊讶。 “这很奇怪,因为在它们的组织中,没有以磷虾为食的动物的脂肪酸或稳定同位素特征。”

研究人员还用网收集鲸鲨的粪便并对其进行了分析。

“粪便成分确实表明他们吃磷虾,”米肯博士说,“但并没有代谢其中的大部分。”

https://phys.org/news/2022-07-world-largest-omnivore-fish.html


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