@ 2022.07.24 , 11:57

关于食品保质期 你知道多少

在食品包装上,人们通常理解成“保质期”的那个时间戳,其实与“食物变得不能安全食用”的那个时间节点无关。微生物学家和公共卫生专家呼吁,应建立更加科学的产品保质期系统。

代价高昂

美国农业部报告称,2020年,美国家庭平均将12%的收入用于食品消费。但是,为了应对保质期,很多食物都被扔掉了。

美国农业部经济研究中心报告说,近31%的可用食物从未被食用。高粮价使浪费问题显得更加令人担忧。

当前的食品标签系统可能是造成大部分浪费的罪魁祸首。美国食品和药物管理局报告称,消费者对产品日期标签的混淆可能导致大约20%的浪费,估计每年造成1610亿美元的损失。

出于安全原因,相信日期标签是合乎逻辑的做法。但这里其实有个小误会。

1938年通过并不断修改的《食品、药品和化妆品法》强制要求生产商在食品标签上告知消费者包装食品中的营养和成分,包括其所含盐、糖和脂肪的含量。

然而,这些食品包装上的最佳食用日期不受食品和药物管理局的监管。相反,它们由食品生产商自行决定,而且具体决定可能不是基于食品安全科学给出的。

例如,食品生产商可能会对焦点小组的消费者进行调查,然后定下产品生产后6个月的“食用期限”,因为60%的焦点小组成员不再喜欢食品当时的味道和口感。同类食品的小型生产商可能会模仿并在自己的产品上标注相同的日期。

行业组织,食品营销协会和杂货制造商协会,建议其成员标记“最佳食用时间”,同时注明“可食用时间”以表明食品到何时变得不再安全。

但这些是自愿的。尽管该建议的动机是减少食物浪费,但目前尚不清楚否产生了影响。

哈佛食品法律和政策诊断中心和国家资源保护委员会的一项联合研究建议取消针对消费者的日期,理由是潜在的混乱和浪费。

相反,研究建议制造商和分销商针对超市和其他零售商使用“生产”或“包装”日期以及“销售”日期。这些日期将向零售商表明产品保持高质量的时间窗口。

如果某些产品具有适合微生物繁衍的特征,例如水分和丰富营的养物质,则FDA将其视为“潜在危险食品”。

这些食物包括鸡肉、牛奶和切好的水果,所有这些都与严重的食源性疾病爆发有关。但目前这些食品上使用的日期标签与更耐放的食品上使用的日期标签没有区别。

婴儿配方奶粉是唯一受政府监管和科学确定“使用期限”的食品。它需要定期进行实验室污染测试。

婴儿配方奶粉经过营养测试,以确定营养物质——尤其是蛋白质——的分解需要多久。为了防止婴儿营养不良,婴儿配方奶粉上的“使用截止日期”表明它何时不再有营养。

食物中的营养成分相对容易测量。FDA会定期抽查。当生产商在标签上列出的营养成分与FDA实验室的报告不符时,该机构会向食品生产商亮起黄牌。

微生物和食品安全研究人员现在希望开法一种在食品上标注有意义的保质期的科学方法。

随着食品价格上涨,利用有关食品营养和安全性的科学数据确定食品的保质期可以大大减少浪费并节省开支。

但在没有统一系统的情况下,消费者目前可以依靠他们的眼睛和鼻子。

人们应密切关注更易变质的食物的安全食用时限,如熟食,在这些食物中很容易滋生微生物。

https://www.sciencealert.com/food-expiration-dates-aren-t-based-on-science-here-s-what-you-can-do-instead


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