@ 2022.07.21 , 18:35

僵尸真菌会诱使雄性苍蝇和雌蝇的尸体交配

一种奇特的真菌通过诱使雄性苍蝇与死去的雌蝇交配而存活。雌蝇尸体腐烂的时间越长,雄蝇的欲望就越大。

Entomophthora muscae是一种分布广泛的致病真菌,通过用致命的孢子感染普通家蝇而得以生存。现在,研究表明,这种真菌有一种独特的策略来确保自身的传播和繁衍。

研究人员使用了一系列方法。其中包括对真菌散发并在死去的雌性果蝇中提取的香味分子进行化学分析,以及通过RNA测序研究真菌的遗传机制。

他们还通过行为实验研究了雄性果蝇的性习惯。实验组里,他们将雄蝇暴露于处于真菌感染不同阶段的死亡雌蝇罩子里;对照组的罩子里则是因其他原因死亡的雌蝇。

研究人员的观察表明,雄蝇更喜欢已经死了很长一段时间的、受感染雌性。

在用孢子感染雌性苍蝇后,这种真菌开始寄生,直到它的宿主被慢慢地从内部活活吃掉。寄生大约6天后,僵尸真菌完全接管雌蝇的身体,并迫使它奋力飞往可能的最高点,一般是植被或墙壁上,然后死掉。当真菌杀死它时,尸体开始释放称为倍半萜烯(Sesquiterpenes)的化学信号。

哥本哈根大学环境与植物科学系副教授 Henrik H. De Fine Licht 解释说:“这些化学信号就像信息素一样迷惑雄性苍蝇,并引起它们与死去的雌性尸体交配的令人难以置信的冲动。”

当雄蝇与死去的雌蝇交配时,真菌孢子会黏在雄蝇身上,然后雄蝇遭受同样可怕的命运。真菌就是通过这种方式传播孢子,确保自身物种的延续。

这是哥本哈根大学和位于阿尔纳普的瑞典农业科学大学的研究人员进行的一项新研究的结论。

“我们的观察表明,这是一种非常慎重的真菌策略。它是真正的傀儡大师——令人难以置信。”Henrik H. De Fine Licht说。

Entomophthora muscae是一种通过控制和感染宿主(即苍蝇)而存活的真菌。

这种真菌会分泌特殊的酶,在大约7天的时间里分解苍蝇的身体。这种真菌可以以每秒10米的速度喷射孢子,这是生物界里最快的运动之一。

“我们发现雌性苍蝇死的时间越长,它对雄性的吸引力就越大。这是因为真菌孢子的数量随着时间的推移而增加,从而增强了诱人的香味。”Henrik H. De Fine Licht解释说。

除了深入了解大自然的迷人机制外,这项研究也提供了新鲜的知识,可用于生产有效的驱蝇剂。

“苍蝇非常不卫生,传播大肠杆菌和它们携带的使人类和动物患病的微生物。因此,灭蝇是必要的,尤其是在生产食物的区域。我们也许可以使用借助真菌的香味分子来控制生物害虫,将苍蝇引到捕蝇器里。”

https://news.ku.dk/all_news/2022/07/zombie-fly-fungus-lures-healthy-male-flies-to-mate-with-female-corpses/


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