@ 2022.06.14 , 23:58

超级蠕虫可以聚苯乙烯为食

包装材料、一次性餐具、CD 盒:聚苯乙烯是最常见的塑料形式之一,但回收利用并不容易,绝大多数最终被填埋或进入海洋,威胁海洋生物。

澳大利亚昆士兰大学的科学家们现在发现,超级蠕虫——Zophobas morio 黑暗甲虫的幼虫——可以这种物质为食,它们的肠道酶可能是提高回收率的关键。

周四发表在《微生物基因组学》杂志上的一项研究,负责人克里斯·林克 (Chris Rinke) 告诉法新社,之前的报道表明,小蜡虫和粉虫(也是甲虫幼虫)在食用塑料方面有着良好的记录,“所以我们假设更大的超级蠕虫可以吃得更多。”

超级蠕虫可长到 5 厘米,是爬行动物和鸟类的食物来源,甚至在泰国和墨西哥等国也作为人类的食物。

林克和他的团队连续三周内给超级蠕虫喂食不同的食物,其中一些是聚苯乙烯泡沫,一些麸皮,还有一些根本不喂食。

“我们证实,与饥饿对照组相比,超级蠕虫可以靠单一的聚苯乙烯饮食存活,甚至会增加少量体重——这表明蠕虫可以通过食用聚苯乙烯获得能量。”

尽管聚苯乙烯饲养的超级蠕虫同样完成了变态发育,成为蛹,然后完全发育成成年甲虫,但它们肠道里的微生物丧失了多样性。

这些发现表明,虽然这些虫子可以以聚苯乙烯上为食,但后者不是一种营养丰富的饮食,会影响虫子的健康。

接下来,该团队使用被称为宏基因组学的技术来分析微生物肠道群落,并找出哪些基因编码的酶参与了塑料的降解。

一种利用这些发现的途径是为超级蠕虫提供食物垃圾或农业生物产品,混合聚苯乙烯一起食用。

“这可能是改善蠕虫健康和处理西方国家大量浪费食物的一种方法,”林克说。

但是,尽管为此目的培育更多的蠕虫是可能的,但他还设想了另一条路线:创造模仿幼虫的回收植物。

“最终,我们希望用不到超级蠕虫。”他说,他现在计划更多研究,旨在寻找最有效的酶,然后通过酶工程进一步增强它们。

反应的分解产物可以被用于创造高价值的化合物,例如生物塑料,他希望实现一种经济上可行的“升级循环”方法。

https://www.sciencealert.com/styrofoam-munching-superworms-could-lead-to-plastic-upcycling


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