@ 2022.05.23 , 20:28

食物链的顶端 原来人类祖先在过去200万年里都是以肉食为主

有整整 200 万年的时光,智人祖先放弃了沙拉,大量食用肉类,使他们成为食物链顶端的存在。

当我们想到“旧石器时代”的食物时,可能会想象浆果、谷物和牛排的均衡饮食。但根据以色列特拉维夫大学和葡萄牙米尼奥大学的人类学家的说法,现代狩猎采集者给我们留下了错误的印象。

以色列特拉维夫大学的 Miki Ben-Dor 说:“这种比较是徒劳的,因为 200 万年前的狩猎采集社会可以猎杀和食用大象和其他大型动物——而今天的狩猎采集者无法获得这样的收获。”

从现代人体解剖学和生理学到古代人类骨骼和牙齿内部同位素测量的数百项研究表明,直到大约 12000 年前,我们主要是顶级掠食者。

由于植物遗骸不像动物骨骼、牙齿和贝壳那样容易保存,因此重建生活在 250 万年前的原始人的杂货清单变得更加困难。

其他研究已使用骨骼和牙釉质的化学分析来寻找富含植物材料的饮食的局部例子。但并不那么容易将其推断到整个人类。

我们可以在化石记录中找到充足的狩猎证据,但为了确定我们收集到的东西,人类学家传统上认为人类的饮食习惯是连续过渡到现代的。

根据 Ben-Dor 和他的同事的说法,这是巨大的错误。

“整个生态系统都发生了变化。”

更新世时代对我们人类来说是地球历史上一个决定性的时期。到在纪元末尾,智人向地球的各个角落进发,我们的祖先比我们家谱分支上的所有其他原始人都要长寿。

在上一个大冰河期的支配下,今天欧洲和北美的大部分地区经常被掩埋在厚厚的冰川下。

由于有如此多的水被冻结成冰,世界各地的生态系统与我们今天所看到的大不相同。大型野兽在这片土地上漫游,包括猛犸象、乳齿象和巨型树懒——数量远比我们今天看到的要多。

当然,智人利用他们的聪明才智和不可思议的耐力来追捕这些巨额餐券,这已经不是什么秘密了。但祖先的捕猎收益,却并不容易弄清。

研究人员并没有仅仅依赖化石记录,也没有与前农业文化进行微不足道的比较,而是转向了嵌入我们自己身体的证据,并将其与我们最亲近的表亲进行了比较。

“我们决定使用其他方法来重建石器时代人类的饮食:检查我们自己身体中保存的记忆、我们的新陈代谢、遗传和身体构造。”Ben-Dor 说。

人类的行为变化很快,但进化很慢。身体会记住。”

例如,与其他灵长类动物相比,我们的身体每单位体重需要更多的能量。尤其是当涉及到我们耗能的大脑时。我们的社交时间,比如抚养孩子的时间,也限制了我们寻找食物的时间。

我们有更高的脂肪储备,并且可以在需要时通过将脂肪迅速转化为酮来利用它们。与其他杂食动物的脂肪细胞少而大不同,我们的脂肪细胞小而多,与捕食者的脂肪细胞相呼应。

我们的消化系统也可疑地类似于食物链上层的动物。我们可能需要异常强烈的胃酸来分解蛋白质并杀死猛犸象排骨上的有害细菌。

甚至我们的基因组都表明对富含肉类的饮食的依赖程度要高于对富含糖的饮食的依赖。

“例如,遗传学家得出的结论是,人类基因组区域被关闭以实现富含脂肪的饮食,而在黑猩猩中,基因组区域被打开以实现富含糖的饮食。”Ben-Dor 说。

该团队的论点很广泛,涉及工具使用的证据、旧石器时代遗迹中的微量元素和氮同位素的迹象,以及牙齿磨损。

这一切都讲述了同一个故事,在大约 250 万年前,我们属的营养级——人在食物网中的位置——对我们和我们的表亲直立人来说变得高度肉食化,并一直保持这种状态,直到大约 11700 年前旧石器时代晚期。

从那时候开始,对现代狩猎采集社区的研究变得更加有用,因为大型动物数量的减少和文化的碎片化正在发生世界看到了更多的植物消费,最终导致了新石器时代的农业和农业革命。

这并不是说我们应该多吃肉。 我们的进化史并不是关于人类健康的指导指南,正如研究人员强调的那样,我们的世界已经不是过去的样子。

但是,了解我们的祖先在食物网中的位置对于理解从我们自己的健康和生理到我们过去对环境的影响等方方面面都有很大的影响。

这项研究发表在《美国体质人类学期刊》上。

https://www.sciencealert.com/humans-were-actually-apex-predators-for-2-million-years-study-finds


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