@ 2022.04.22 , 14:23

公元前178年12月22日:安提凯希拉装置的“开机日”

神秘的安提凯希拉装置被一些人认为是全世界的第一台计算机,考古学家目前发现,它的首次“开机”时间为公元前178年12月22日。

1901年,安提凯希拉装置被一帮采集海绵的潜水员在希腊安提凯希拉岛屿附近的一艘罗马时代的沉船中发现,这个精致的古代计算机有鞋盒子大小,其中有着精巧的齿轮和刻着大量微小铭文的刻度盘,它的功能涵盖预测日月蚀何时发生,决定各种运动赛事的举办时间等等。

多年以来,研究人员一直在煞费苦心的想要拼凑复原出安提凯希拉装置,以弄清它是如何被制造出来的,还有它在2000多年前的功能是怎样的。该装置的疑云重重:是谁造出来的?他们生活在哪里?为什么要造它?它的启动时间是哪天?如今,一支科学家团队判断出了它的“开机”日期,并于3月28日将他们详细发现发表在了预印本数据库arXiv上。

不过,没参与此次研究的科学家对该结果表示怀疑,认为它的启动日期可能是在公元前204年。

寻找开机日

在他们的新论文中,研究人员详细列举了公元前178年12月22日为该装置启动日期的数个原因,即该装置所有计算为基础的那个最早的日期。有点类似于开氏温标中的绝对零度。

原因一,这一天出现了一场日食,持续时间超过12分钟。原因二,第二天12月23日是冬至,对许多古代人来说都是重要的一天。他们还指出这时的埃及和希腊都在庆祝“伊西斯节”。此外该团队还在论文中说,那一年的月相始于12月22日。

作者写道,这几个事件加在一起形成了一个“非常罕见的巧合”,会使这一天成为值得纪念的启动日。“启动日应该非常具有特点,很重要,而且容易被分辨,”该论文的第一作者、安提凯希拉装置功能性复原项目的组长Aristeidis Voulgaris说。

有可能安提凯希拉装置的制作者——制作者的身份是另一个未解之谜,有些专家认为是阿基米德——见证了这一天,并且对这次天文事件印象深刻,但也没法确认。研究人员写道:“通常为了进行时间计算,更常见的是从刚过完的日子里选一天,而不是从未来。”

这个开始日期很重要,因为运用该装置的所有计算都是以这一天为基础的。“使用一种测量仪器,在测量程序前先要确定一个参考点,”研究人员在文章中指出。就像日历需要一个指定日期——比如公元元年——使用该装置的人也需要一个开始日期作为所有运算的基础。

启动日期也是这个神奇装置有待被解开的谜题之一。此前的研究已经成功破解了上面的许多铭文,弄清了其中许多齿轮和仪表盘的用途。2021年时,一支学者团队宣布创建了一个该装置他们认为准确无误的电脑模型。

学术界的反响

Live Science采访了多位未参与此项研究的学者,询问他们对此发现的态度。在发稿时没能得到所有人的答复,但有答复的人都持怀疑态度。

“这种论文经不起同行评审,”纽约大学古世界研究所的文物精确科学历史的教授Alexander Jones表示,“其中存在的问题不少,大的小的都有,都显示出了在古代天文学和科学的宏观背景中缺乏良好的基础。”

比如Jones就指出,这一启动日期会使Kraneios——安提凯希拉装置上铭刻的一个和葡萄酒相关的季节——挪到2月份,而“2月对于成熟的葡萄来说并不是一个特别好的月份”。

Jones还指出,发表在2014年的两篇论文表明,启动日应该是在公元前204年。他说:“这两篇论文都指出,该装置对日月食预测的序列是从公元前204年一个223朔望月的独特间隔开始计算的。”这个间隔从公元前204年5月12日开始,以一场月食结束。

https://www.livescience.com/antikythera-mechanism-start-date-found


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