@ 2022.04.21 , 16:38

英国儿童中出现十数起原因不明的肝炎病例

英国卫生官员正在调查近期在儿童中出现的数十起原因不明的肝炎病例。美国和西班牙也报告了类似的儿童肝炎病例。

英国卫生安全局(UKHSA)在4月8日时称,英国一些受到感染的孩子们已经在专科中心做过评估,“少数”孩子接受了肝脏移植手术。声明指出,虽然通常肝炎是因为肝炎病毒(甲、乙、丙、丁、戊型肝炎病毒)引发的,但这些病毒已经被排除掉了。肝炎潜在的并发症有肝衰竭和死亡,肝衰竭晚期的治疗方法通常是肝脏移植。

“对于急性肝衰竭来说,这是唯一有效的疗法,”格拉斯哥皇家儿童医院的儿科胃肠病学家Rachel Tayler医生说。

Tayler和同事们撰写了一份关于苏格兰近期儿童肝炎病例的报告,发表在了4月14日刊的《欧洲监测》上。大多数病例中,孩子们仅依靠医院的支持性护理就康复了,这类护理包括维持体液水平和营养摄入,检测血栓等。但在少数病例中,孩子们则需要进行肝脏移植评估,并且一些病例接受了肝脏移植。

UKHSA的声明指出,在官方继续调查这些记性儿童肝炎的病例诱因的同时,医生们已经被要求留意儿童病患身上可能的肝炎迹象与症状。肝炎最初的症状有时是肠胃方面的,比如呕吐和腹部疼痛,儿童患者通常会出现黄疸,也就是皮肤或者白眼球变黄。Tayler指出:“症状轻微的病例就很难被察觉。”

根据UKHSA的这份声明,肝炎其他可能的症状还包括,尿液发黑、大便发白、皮肤瘙痒、关节僵硬、肌肉疼痛、发热、恶心、腹痛、嗜睡和食欲减退。

“当孩子出现严重呕吐,或者出现黄疸时,父母应该立马带孩子就医,”纽约大学朗格尼医学中心的儿童胃肠病科的主任Jeremiah Levine说。Tayler说为了预防,孩子们应该勤洗手。如果有孩子感染了,应该居家隔离,防止传播病菌。

随着英国开展相关调查,美国也连续报告了原因不明的儿童肝炎病例。

CDC的医学流行病学专家Hannah Kirking博士告知《欧洲监测》中报告的作者说,CDC也在调查美国儿童中出现的一连串肝炎病毒和腺病毒的感染病例。详细来说,阿拉巴马州1至6岁的儿童中报告了9例此类病例,确诊时间最早的是2021年10月份。

世卫组织(WHO)在4月15日报告说,西班牙也出现了3起儿童肝炎病例,患者年轻最小的只有22个月,最大的13岁。同时爱尔兰也上报了5例确诊或疑似病例,目前正在调查中。

总的来说,严重急性肝病在儿童中“相对罕见,但偶尔也会出现,”Levine说。这些严重肝病往往是一种致病原引发的,可能是一种病毒,但即便如此,受到感染的儿童还是要接受全面的评估,来检查他们是否患有潜在的新陈代谢紊乱。

至于英国的肝炎病例,“不同寻常的是患者的数量以及感染人群,”Levine说,“而且不幸的是,病情程度也是相当典型。”

在英格兰有60起儿童肝炎正在接受调查,大多数患者的年龄都在2-5岁间。同时截至目前,苏格兰出现了13例儿童肝炎。

苏格兰卫生部在3月31日报告了首例儿童肝炎确诊病例。在三周的时间内,5名年龄在3-5岁的儿童被送到了位于格拉斯哥的皇家儿童医院治疗原因不明的严重肝炎。而苏格兰以往一年中原因不明的肝炎确诊病例只有不到4起。

“非常快,在一周的时间里,我已经接诊了4例确诊,然后又出现了第5例,”Tayler说,“所有最初的病例都有黄疸……家长就是发现孩子变黄了。”

在NHS发布了病例提示后,苏格兰公共卫生部(PHS)也对最开始的5例确诊病例开展了调查,具体都呈现在《欧洲监测》的这篇报告中。在儿童患者住院时,医生对他们的血液进行了检测,结果发现其中丙氨酸转氨酶的水平“极高”,在肝脏受损后,血液中这种肝酶的数量就会增加。

5名患者中有3名被转送至了英格兰的专科医院,在那里接受了肝脏移植评估,其中1名儿童接受了移植手术。

在对5起确诊病例进行调查后,PHS团队又开展了一项更为广泛的调查,看是否有其他肝酶水平高的不寻常的或者原因不明黄疸的孩子在苏格兰住院。通过这次调查,他们又发现了8名原因不明的急性儿童肝炎病例,患者年龄在3-5岁间,使得确诊总数达到了13例。其中12例出现在3月和4月,还有1例出现在1月份。

截至4月14日,全部孩子都已经住院治疗了至少6天,还有5名仍在医院接受住治疗,其中包括在英格兰接受肝脏移植的那个孩子。

13名孩子中有4名在住院前的几周或几个月中的新冠病毒检测呈阳性;还有1名在住院时的新冠快速检测呈阳性,但核酸为阴性。13名孩子中有5名孩子的腺病毒核酸检测结果呈阳性。

发病原因是什么?

这些肝炎的诱因不明,但官员们怀疑是一种传染性病原体或者一种毒素暴露污染了食物、饮料或者玩具。目前基于这些病例的特点和时间来看,可能性更高的是传染性病原体。Levine也同意这种看法。

就目前来说,“头号嫌疑犯”是腺病毒。这种腺病毒可能“是一种有着不同临床症状的新变异株,或者是一种对抵抗力弱的孩子们影响更大的常规传播的变异株,”作者指出。

“因为所有那些的社交距离政策,孩子们在过去两年中可能没有接触过普通的病毒性病原体,这可能会使得他们更容易受腺病毒或者其他相似的病毒的感染,”Levine说。

“我们有一组孩子,在暴露于普通病毒的方面,他们自身免疫系统进化的方式已经不同于通常应有的方式,”Tayler说,也印证了Levine的观点。

即便如此,也存在另外一种理论,Levine说:“可能和某种新冠病毒的新型变异株有关。”英国年龄在5岁以下的儿童目前都不允许接种新冠疫苗,这些儿童肝炎的患者也无一例外。

Levine说,分析儿童患者、尤其是那些需要接受肝脏移植的患者的肝组织样本,有助于揭示潜在的发病原因。经Tayler证实,这些英格兰正在进行此类分析。

https://www.livescience.com/unexplained-hepatitis-uk-children


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