@ 2022.01.16 , 23:06

南极冰层下发现世界最大鱼类繁殖地

南极科考游轮上的科学家们发现,世界上最广泛、种群最稠密的鱼类繁殖之所就潜伏在威德尔海的冰层深处。南极半岛以东 240 平方公里的规则间隔的冰鱼巢令海洋生态学家感到惊讶。英国南极调查局和南乔治亚岛和南桑威奇群岛政府的鱼类生物学家 Mark Belchier 说:“我们不懂它怎么会达到这样的规模,我认为这是最了不起的事情。”

2021 年 2 月,德国大型研究船 RV Polarstern 正在突破威德尔海的海冰,研究海洋生物。在拖着摄像机和其他仪器向下半公里,靠近海床时,这艘船遇到了数千个75厘米宽的巢穴,每个巢穴都由一条成年冰鱼和多达 2100 个卵。 “那真是惊人的景象,”阿尔弗雷德韦格纳研究所的深海生物学家 Autun Purser 说。

声纳显示了延伸数百米的巢穴,遍地坑穴就像第一次世界大战的战场。高分辨率视频和摄像机捕获了12000多条成年冰鱼(Neopagetopsis ionah)。这种鱼长到大约 60 厘米,适应极冷环境。它们体内产生类似抗冻剂的化合物,而且——由于该地区富含氧气的水域——是仅有的无色、无血红蛋白血液的脊椎动物之一。

成年冰鱼通过用腹鳍刮去砾石和沙子来建造圆形巢穴。但在这轮科考之前,只观察到过少数分散的巢穴,很少而且相隔甚远。 “我没有意识到它们有如此规模。”Belchier 说;他最近两年主要研究南极鱼类。

包括随后的三条拖船,RV Polarstern 团队看到了 16160 个密密麻麻的鱼巢,其中 76% 由单独的雄性守卫。他们在《当代生物学》上报告说,假设在船的横断面之间的区域中巢穴的密度相似,研究人员估计大约有 6000 万个巢穴覆盖了大约 240 平方公里、由于数量庞大,冰鱼和卵可能是当地生态系统的关键参与者。

Purser 说成年冰鱼可能会利用水流来寻找产卵地,那里的水域富含鱼苗可食的浮游动物。此外,密集的巢穴可以保护个体免受捕食者的侵害。

他们希望在 2023 年再次深入那里。现在已经有了一个教训:“人们普遍认为,你在海洋中越深入,生命就越稀少,”Belchier 说,“但现在知道,这可能不对。我认为南极以外的其他海域,或许也有类似的发现。”

https://www.science.org/content/article/world-s-largest-fish-breeding-grounds-found-under-antarctic-ice


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