@ 2021.10.12 , 19:03

WHY 毛色无法融入环境的雪兔 死亡率不增反降

加拿大多个机构的协作研究团队发现,尽管全球变暖导致温度上升,但因此毛色愈发显眼的雪兔的死亡率反而在降低。

他们写了一篇论文,描述了他们的发现,并将其发布在bioRxiv预印本服务器上。

先前的研究表明,雪蹄兔的被毛颜色会随着季节的变化而变化。在温暖的月份,它们的被毛是棕色和深色的,这有助于它们与周围环境融为一体。随着秋季的到来,深色毛发脱落,取而代之的是白色毛,这有助于野兔与雪地背景融为一体。

研究还表明,毛色的变化与日光水平有关,而不是与温度有关。这导致了被毛颜色逐渐和环境不匹配,因为全球变暖使雪季的开始时间推移到了秋天的晚些时候,而春天的雪则提前消失。在几个星期内,拥有明亮的白色外套的雪兔在黑暗、无雪的背景下显得格外醒目。逻辑上讲,这应导致更高的死亡率,因为野兔更容易被掠食者发现。

但在最新的研究发现,事实恰恰相反。

为了进一步了解毛色和环境失调的影响,研究人员对生活在加拿大育空地区的雪兔进行了研究。

从2015年到2018年,他们使用追踪设备跟踪了347只野兔。科学家能够验证这些野兔在每年春天和秋天都会经历不匹配的被毛时期,并发现它们兔丁兴旺,并未因遭受食肉动物的掠食而减丁减口。

数据显示,野兔在秋季的死亡风险反而降低了约86.5%,这可能是因为它们在秋季换季时觅食时间减少了17至77分钟。但是它们似乎并没有遭受更多的饥饿,因为它们的新陈代谢率较低,这是野兔每年冬天经历的另一个变化——它们的外套变得更加厚实,为更冷的月份做准备。

https://phys.org/news/2021-10-snowshoe-hares-mismatched-coats-due.html


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