@ 2021.09.02 , 15:42

中国桥头遗址出土了9000年前的老啤酒

作者:David Nield

在中国南部有着9000年历史的桥头遗址,考古学家发掘出了一些与啤酒有关的最古老的人工制品。不过,似乎古代人喝酒并不是单纯的为了享乐。

在一个似乎是非住宅区的坟堆里,发掘出了两具人类骨骼,周围陪葬有大量的陶器——实际上是迄今为止发现的彩陶器中最早期的一部分。在全部出土的50个完整的容器中,研究人员拿走了20个去做了分析。

此前的研究已经在考古记录中形成了辨别具有社会价值的食品标准,比如说原料是否很难采集或者是否需要时间来生产。该案例中的啤酒符合其中大多数的条件,使得考古学家得出结论,这些容器中的饮品并非是普通餐食的一部分。

研究人员认为,那时候饮酒是丧葬仪式的一部分。有些陶罐的大小与今天酒杯的大小差不多,不过有7个有点像是长颈的壶,在后来的历史时期里,人们也用这种壶来喝酒。

达特茅斯大学的人类学家Jiajing Wang说:“对桥头遗址陶罐的残留物分析结果表明,这些陶器普遍是用于盛放啤酒。”

“不过这种古代啤酒可和我们现在的IPA啤酒不一样。相反的,它可能是一种轻度发酵的甜味饮品,颜色可能比较浑浊。”

研究人员对出土陶罐内壁上的淀粉、植物岩和菌类样本进行了分析,然后与在其周边土壤采集到的对照组样本进行了对比。

容器中发现的淀粉颗粒、植物岩、霉菌和酵母的痕迹与啤酒的酿造过程全部一致。似乎酿造用到了稻子、谷物和身份不明的块茎类。添加稻壳和其他的植物部位可能是为了帮助发酵。

由于这些残留物太过古老——可以追溯到稻子刚开始成为主食的时候——研究人员很难断定这个古代社会是怎样酿出这种酒的。

“我们不清楚9000年前的人们是怎么制造霉菌的,因为发酵是会天然发生的,”Wang说,“如果人们的一些剩米和谷物发霉了,他们可能会发现时间久了以后,谷物变得更甜了,也有酒味了。”

“当时的人们可能不明白谷物发霉中的生化知识,但他们可能观察到了发酵过程,并通过反复不断地尝试来加以利用。”

啤酒酿造的两个阶段——糖化(用酶将淀粉转化为糖)和发酵(用酵母将糖转化为酒精)中,霉菌都是催化剂。

研究人员还试着将这些啤酒罐的发现放到当时中国更广阔的的社会局面中。现如今,中国南部的这个地区是水稻主产地,但那个时候这里住的还都是依赖于觅食的狩猎采集者。

更加先进的水稻种植社会是在那几千后才形成的,该研究团队认为这种啤酒在当时能够帮助润滑社会人际关系,就和今天一样。

研究人员在他们发表的论文中写道:“这些发现表明,喝啤酒是中国南方史前丧葬习俗中的一个重要步骤,为4000年后复杂型农业社会的萌生做出了贡献。”

本文译自 ScienceAlert,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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