@ 2021.09.03 , 20:42

Nature科幻小说选(4):待客之道

《自然》杂志(Nature)是正经的顶尖学术期刊,但也有个科幻小说的专栏Futures,刊登一些篇幅很短的科幻小品,风格各异。

原标题:Buzz off

作者:John Grant

他们自深空而来。这数不胜数的飞船是该星系有史以来出现过的最为庞大的宇航舰队,光滑的舰体在神秘的星光下闪闪发亮。

斯格林人的队伍缓缓驶入一颗蓝色湿润星球的绕行轨道,它是附近一颗中等偏小的黄色恒星的第三颗行星。反射屏旋即升起,避免被下面这个世界的仪器探测到。斯格林人在数光年之外就判断出这里是孕育科技文明的家园——尽管现在还没有。当然,往往这些生物能否存活到舰队的抵达也是个问题。也因此,许多科技文明都是早早夭折了。

可是这个文明还在——也只是苟延残喘而已。文化的幼稚趋势和气候的恶化,这两个致命的因素业已导致众多文明的覆灭,这一个也正滑向深渊。好在还能挽救,斯格林人庆幸他们来得正是时候。他们之前已经多次拯救过类似的情况。

那些成功的案例冲淡了少数失败带来的痛苦。

斯格林人知道最好不要急着向这个世界的居民展示星际舰队的荣光。有太多好战的文明会用毫无意义的武器来回应。还有一些则在看到比自己先进得多的技术之后陷入抑郁。

也有那次和蒙德里奥多12号星上的恩赫普茨人打交道的特殊情况,不过斯格林人从不谈起那次屈辱的经历。超新星的爆发可能由于多种原因,至今仍是未解之谜。

为了避免未来发生此类事件,斯格林人依据几十亿年来的经验设计的方案是:派遣一个个使者通过心灵感应与最高权力阶层中的个体们沟通。这样一来便会是这些土著,而不是斯格林人,主动平息混乱,逐步加入到银河互助会中来。

斯格林探险队队长努伊特把委任的志愿使者们召集到指挥舰桥上。透过弯曲的有机玻璃舷窗,他们可以看见密集的斯格林舰船悬浮在隐蔽区域。

“这儿的原住民,”努伊特说道,“简直是适于抢救的理想物种。可以肯定他们不会对组织内的其他成员造成威胁,或许还可以为整个银河社区的福利做出巨大贡献。”

“即便如此,他们也可能有危险。”

舰队从轨道上能观察到的——事实上,也是显而易见的——是这个星球上优势物种的体型远远大于斯格林人。这也不是什么新鲜事儿。进化的力量就是如此,有些智慧生物更大,有些更小,比如蒙德里奥多12号星上的恩赫普茨人……呃,等等,我们还是别说他们了。

“大气环境,”努伊特继续道,“很适合我们种族呼吸,而且星球上也不存在对我们有威胁的微生物。这意味着此次征途毫不意外必是凯旋”

努伊特将下颚向空中一扬。

舰桥中立刻充满了欢呼声。

在轨航行12圈之后,局势却发生了天翻地覆的变化。

指挥舰桥变得太平间一般的阴沉。

首批派往星球的4096位使者仅余4人生还。

“我不明白!”努伊特大嚎,“我们从未遇过如此的敌意!”

努伊特在记忆屏上载入了一段画面,一位斯格林大使和一个土著——或者按他们自己的称呼,人类——相遇的典型情况。幸存的四位使者围在努伊特身边,已经知道会看到何种情况,但他们的上司觉得有必要再让他们看看,期待哪位能想出克服危机的妙计。

屏幕上,他们看到一位年轻的斯格林人正接近一个比他大得多的人类。

“我们是来帮你们的,”斯格林人通过心灵感应介绍到。

而人类拿起了桌上的一件人工制品,这在当地方言中被称为“书”。

随着一声可怕的拍击噪音,画面逐渐变黑。

“这有任何合理的解释么?”巨响之后是静默的回声,努伊特大叫起来,“在我们数十亿年的星际探索历史中从未面对过如此直接的挑衅!现在谁能给我一个理由,我们为什么不能……?对不起,我不想在这儿提起蒙德里奥多,但你们肯定能明白我的意思。”

鸦雀无声。

“这真是太,”努伊特一边说,一边摆动它那又长又尖、黄黑条纹的腹部,愤怒地把翅膀振得嗡嗡响,“太不可理喻了!”

本文译自 Nature,由译者 dingding 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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