@ 2021.07.22 , 19:54

科学家在采自青藏高原的冰芯里发现了15000年前的未知病毒

研究冰川的科学家在从中国青藏高原采集的两份冰样中发现了15000年前的病毒。这些病毒大多数因冰冻状态而得以存活至今,它们与迄今为止记录过的任何病毒都不一样。

前天发表在《微生物群》上的论文可以帮助科学家了解病毒是如何演变的。为了这项研究,科学家们还创造了一种新的、超洁净的方法来分析冰中的微生物和病毒。

该研究的主要作者、俄亥俄州立大学伯德极地和气候研究中心的研究员Zhong Zhiping说:"这些冰川是逐渐形成的,伴随着灰尘和气体,许多许多病毒也沉积在冰中。中国西部的冰川没有得到很好的研究,而我们的目标是利用这些信息来反映过去的环境。而病毒是这些环境的一部分。"

研究人员分析了2015年从中国西部的古利亚冰盖上采集的冰芯。这些冰芯来自高海拔地区的--这些冰的发源地古利亚山顶海拔22000英尺。冰芯包含年复一年积累起来的冰层,每层结冰时,它们周围大气中的成分会落入其中。这些冰层形成了某种时间线,科学家们利用它来了解整个历史上的气候变化、微生物、病毒和气体。

研究人员利用传统的和新的、新颖的技术相结合来确定冰芯的日期,确定它们来自将近15000年前。

分析冰芯时,他们发现了33种病毒的遗传密码。这些病毒中有4种已经被科学界确认。但至少有28种是新的。其中约有一半的病毒似乎还存活。

该研究的共同作者、俄亥俄州立大学微生物学教授、俄亥俄州立大学微生物组科学中心主任马修·沙利文说:"这些是在极端环境中茁壮成长的病毒。这些病毒有帮助它们在寒冷环境中感染细胞的基因特征。这些特征不容易提取,Zhiping开发的净化冰芯和冰中微生物和病毒的研究方法可以帮助我们在其他极端的冰雪环境中寻找这些基因序列——例如,火星,月球,或者更近的地球阿塔卡马沙漠。"

病毒不共享一个共同的、通用的基因,因此命名一个新病毒——并试图弄清楚它在已知病毒中的位置——涉及到多个步骤。为了识别比对,科学家们测序了基因组。

分析表明,根据环境和已知病毒的数据库,这些病毒可能来源于土壤或植物,而非动物或人类。

https://phys.org/news/2021-07-year-old-viruses-tibetan-glacier-ice.html


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