@ 2021.07.20 , 11:15

现代智人的基因只有7%是独此一家的

是什么让我们成为独一无二的人类?科学家们朝着这一持久谜团的答案又迈近了一步。最新开发的工具允许对现代人的DNA和我们已灭绝的祖先的DNA进行更精确的比较。

根据周五发表在《科学进展》上的一项研究,我们的基因组中只有7%是所有人类共有,但未与其他人种分支的祖先共享的。

"这比例可是相当之小。"加州大学计算生物学家和新论文的共同作者Nathan Schaefer说。

这项研究借鉴了从现已灭绝的尼安德特人和丹尼索瓦人的化石中提取的DNA,这些化石可追溯到大约4万或5万年前,以及从世界各地的279名现代人中提取的DNA。

科学家已经知道,现代人与尼安德特人共享一些DNA,但不同的人共享不同的基因组部分。新研究的一个目标是确定专属于现代人的基因。

这是一个困难的统计问题,所以研究人员 "开发了一个有价值的工具,考虑到了古代基因组中缺失的数据,"麦迪逊威斯康星大学的古人类学家John Hawks解释说。

他们还发现,我们的基因组中更小的一部分--只有1.5%--既是我们这个物种所特有的,又是今天所有活着的人所共有的。这些细小的DNA可能拥有最重要的线索,说明什么是区分真正现代人类的因子。

论文的共同作者、加州大学圣克鲁兹分校计算生物学家Richard Green说:"我们可以看出基因组的这些区域高度富集与神经发育和大脑功能有关的基因。"

2010年,Green帮助制作了尼安德特人基因组的第一个序列草案。四年后,他与遗传学家Joshua Akey共同撰写了一篇论文,表明现代人携带着尼安德特人的残余DNA。从那时起,科学家们不断完善技术,从化石中提取和分析遗传物质。

Akey说:"更好的工具使我们能够提出关于人类历史和进化的越来越详细的问题,"他现在在普林斯顿,没有参与新的研究,但赞扬了这项新研究的方法。

值得一提的,圣路易斯华盛顿大学的人口遗传学家Alan Templeton质疑这篇论文,认为人类基因组的变化是随机分布的,而不是集中在基因组内的某些热点。

https://phys.org/news/2021-07-dna-unique-modern-humans.html


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