@ 2021.07.01 , 12:10

蛛形纲生死斗:蝎子和蜘蛛谁更厉害?

在中文互联网上,有所谓的十大争论。比如说,哪个省(包括地区,直辖市)的人最能吃辣?老虎和狮子谁更厉害?……

后一问题从论坛吵到贴吧,参与其中的网友10多年仍未达成共识。

其实国外也有类似的全网参与辩题:蜘蛛和蝎子谁更厉害?

蝎子和狼蛛是两种古老的蛛形纲动物,它们已经在地球上活了数亿年——甚至在恐龙时代之前。

但是,它们打起来哪个会赢的问题一直是众多YouTube视频、在线论坛甚至是研究论文的主题。

好吧,全世界有超过900种狼蛛和2500种蝎子,胜负完全取决于由谁代表自己的物种上场。问题可归结为三点:大小、速度和毒液。

选择你的英雄

在野外,蝎子和狼蛛很少有交集,但它们也会为了保护领地或自己而正面冲突。

乍一看,这场战斗似乎势均力敌。蝎子和狼蛛是典型的埋伏捕食者,"坐等"猎物上门。两者都武装到牙齿。

在蝎子阵营中,有坚硬的盔甲,其形式是由几丁质的重叠层构成的坚硬外骨骼,这种蛋白质类似于我们指甲中的角蛋白。

蝎子也有抓取的钳子来捕捉和撕裂猎物,它们可以用这些钳子来抓取狼蛛。世界上最大的蝎子之一,巨型森林蝎(Heterometrus swammerdami),可以长到22厘米长,可以用它强大的钳子压死一只狼蛛。

幸运的是,在紧要关头,狼蛛可以丢下腿逃跑,并在继续蜕皮时重新长出腿。

蜘蛛阵营的狼蛛也有尺寸上的优势。例如,南美洲的Theraphosa blondi,令人印象深刻的身体长度为12厘米,腿跨度近30厘米(相当于一张A4纸的大小)。

蜘蛛在钳子方面的不足,它们用金属般尖锐的獠牙来弥补,后者可使它们能够轻易地击穿甲壳,造成痛苦的刺伤。

许多狼蛛物种有另一种特殊的防御措施,称为刺毛,这是从腹部甩出的带刺的鬃毛,用来对付潜在的攻击者。这些毛发可以严重刺激柔软的哺乳动物皮肤和眼睛;然而,它们对蝎子坚韧的外骨骼是无效的。

大招:毒液

蝎子和狼蛛的武器库里有一种超级武器:毒液。蝎子通过其尾部的毒刺注入毒液,而狼蛛则通过其獠牙注入。

蜘蛛和蝎子的毒液都是由数以千计的不同分子组成的复杂鸡尾酒,主要针对神经系统。它们经过数亿年的进化,可以快速起效和有选择性,使它们能够捕捉猎物(通常是昆虫)并保护自己不受捕食者(如老鼠和鸟类)的伤害。

虽然蜘蛛有更可怕的声誉,但实际上你应该担心的是蝎毒。据估计,每年有超过一百万次的蝎子蜇人事件,在全世界造成3000多人死亡。

作为一般的经验法则,蝎子的钳子越小,毒液的效力越强。例如,有一种死柄蝎(属:Leiurus)有细长的钳子,但其强效毒液充满了神经毒素,会过度刺激神经系统,导致心肌损伤、肺水肿和心源性休克。换句话说,你的心脏无法向大脑和肾脏等关键器官输送足够的血液。

同时,狼蛛的毒液迄今为止没有造成人类死亡的记录。

你应该注意的一种狼蛛是观赏狼蛛(ornamental tarantulas Poecilotheria属),发现于东南亚。这些住在树上的狼蛛颜色鲜艳,移动速度快如闪电,并可注入大量非常有效的毒液,造成极端疼痛和肌肉痉挛,可持续数周。

大小和速度

毒液通常是快速起效的,因此谁的速度够快,谁就能在战斗中先发制人。

利用高速视频,科学家们发现死柄蝎(Leiurus quinquestriatus)在防御性打击中可以以每秒128厘米的速度甩击其尾部。

另一项研究发现德克萨斯棕狼蛛(Aphonopelma hentzi)可以以类似的速度冲刺。

虽然毒液已经进化为强大的化学防御手段,以帮助这些蛛形纲动物公平竞争,但毫无疑问,尺寸在这场战斗中也起着重要作用。动物越大,影响它所需的毒液剂量就越大。

一些研究记录了蝎子猎杀较小的蜘蛛的情况。在西澳大利亚,螺旋形洞穴蝎(Isometroides vescus)专门猎杀住在洞穴里的蜘蛛,如陷阱门蜘蛛和狼蛛。

然而,当蜘蛛变大时,情况就会发生变化。一些狼蛛是已知的蝎子的捕食者。

一项研究指出,在尤卡坦半岛狼蛛密度高的村庄里,没有蝎子存在。当研究人员把当地的墨西哥红臀狼蛛(Tliltocatl vagans)和树皮蝎子(Centruroides species)带入实验室时,他们发现狼蛛每次都能成功地捕食蝎子,而不管谁先攻击。

同样,在美国,研究人员已经记录了亚利桑那金黄狼蛛(Aphonopelma chalcodes)捕食蝎子。然而,对这些物种的实验室研究表明,如果蝎子首先被刺伤,狼蛛就会撤退。

针对性的英雄

亚利桑那金发和墨西哥红臀狼蛛都被认为对人类无害,但树皮蝎有一种强烈的、潜在的致命毒液。

那么,这些狼蛛是如何克服致命的树皮蝎子的刺痛的呢?

捕食者和猎物总是在进行一场进化的军备竞赛,试图制定战略来克服对方的武器。例如,树皮蝎子的一个捕食者,蚱蜢鼠,已经在其神经系统中进化出非常轻微的突变,使蝎子毒素的效果大打折扣,从而保护了老鼠。

另一项研究显示,一些蝎子毒液毒素对狼蛛的神经有活性,但比对昆虫和哺乳动物的神经活性要小。这意味着狼蛛也可能已经进化出突变,以帮助保护它们免受蝎子毒液的伤害,甚至可能是在一些狼蛛物种的血淋巴(相当于蜘蛛的血液)中解毒的自然手段。

所以,你会押谁?

https://www.sciencealert.com/a-venom-scientist-explains-who-d-win-a-fight-between-a-scorpion-and-a-tarantula


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