@ 2021.06.26 , 11:20

定量研究 科学家发现压力造成的白发是可恢复的

中国有伍子胥过昭关一夜愁白了头的典故;国外则有法国皇后玛丽·安托瓦内特在1791年被斩首前一夜灰发(会发黑?)的传说。

当然传说往往夸大其词——已经从毛囊中长出的头发不会改变颜色——哥伦比亚大学瓦格洛斯医学院的研究人员首次提供了将心理压力与头发颜色联系起来的定量证据。

虽然压力可能会加速白发,但研究人员惊讶地发现,当压力消除时,头发的颜色可以恢复,这一发现与最近在小鼠身上进行的研究不相一致,后一研究表明,压力引起的白发是永久性的。

新研究于6月22日发表在eLife杂志上,高级作者、哥伦比亚大学瓦格洛斯医学院行为医学(精神病学和神经病学)副教授马丁·皮卡德博士说,"了解让'老'白发恢复到'年轻'色素状态的机制,可以获得关于人类衰老的一般可塑性以及它如何受到压力影响的新线索。数据添加了越来越多的证据,表明人类的衰老不是一个线性的、固定的生物过程,而是至少在一定程度上可以停止甚至暂时逆转。"

研究头发是研究衰老的一个途径

"就像树干上的年轮包含了一棵树过去几十年的信息一样,我们的头发也包含了关于我们生物历史的信息。当毛发还在皮肤下作为毛囊时,它们会受到压力荷尔蒙和其他发生在我们头脑和身体中的事情的影响。一旦毛发长出头皮,它们就会变硬,并将这些影响永久地凝结为稳定的形式。”

尽管人们长期以来一直认为心理压力可以加速白发,但由于缺乏精密方法——可在单一毛囊水平上精确地将压力时间与头发色素沉着联系起来——科学界长期未能达成共识。

分割头发以记录头发的色素沉着

研究的第一作者、皮卡德实验室的学生Ayelet Rosenberg开发了一种新方法,用于捕捉人类毛发微小切片的高度详细图像,以量化每个切片中的色素损失(变白)程度。每个切片,大约1/20毫米宽,代表大约一个小时内的头发生长状况。

"如果肉眼看一根头发,除非过度明显,否则它看起来整个都是一样的颜色。在高分辨率扫描仪下,你会看到颜色的细小、微妙的变化,这就是我们要测量的。"

研究人员分析了14名志愿者的毛发。研究结果与每个志愿者的压力日记进行了比较,在日记中,志愿者被要求回顾他们的一天的经历,并对每周压力水平进行评分。

调查人员立即注意到,一些白发自然地恢复了颜色,这一点从未被定量记录下来。

"有一个人去度假,在度假期间,这个人头上的五根头发恢复成黑发,在时间上是同步的。”

为了更好地了解压力如何导致白发,研究人员还测量了头发中数千种蛋白质的水平,以及蛋白质水平在每根头发的不同长度位置上的变化。

当头发颜色发生变化时,300种蛋白质发生了变化,研究人员开发了一个数学模型,表明压力引起的线粒体变化可能是一个答案。

"我们经常听到线粒体是细胞的动力源,但这不是它们发挥的唯一作用,线粒体实际上就像细胞内的小天线,对许多不同的信号作出反应,包括压力。"

https://www.cuimc.columbia.edu/news/its-true-stress-does-turn-hair-gray-and-its-reversible


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