@ 2021.07.06 , 10:31

加州沙漠里的植被已经少了30%以上

我们总以为,沙漠植物的生命力更加强韧。毕竟,这些顽强的生物体为了在长期高温和干燥环境中生存,进化出了独特的应对策略。它们可以承受极端的条件。

不过,现在不是正常时期。一项新的研究分析了30多年来在南加州上空拍摄的卫星图像,发现最近几十年里,巨大的索诺兰沙漠部分地区的植物已经减少了三分之一以上。

在1984年至2017年期间,加州最大的州立公园Anza-Borrego州立公园的植被覆盖率减少了35%。

加利福尼亚大学尔湾分校的科学家Stijn Hantson说:"植物正在死亡,而且没有任何东西可以取代它们。看起来灌木的损失很惊人"。

虽然这些发现令人担忧,但并不完全出乎意料。

近年来,一些研究已经在追踪美国西南部干旱地区与干旱有关的植被损失——特别是索诺兰沙漠,它横跨加利福尼亚、亚利桑那州和墨西哥的部分地区。

"这些植被死亡事件似乎超过了背景死亡率的自然变化,因为一些[旱地植物]物种有高达100%的死亡率,可能导致局部灭绝。"Hantson和合著者在新论文中解释道。

尽管有这些严峻的信号,但人们仍然不完全了解气候变化是如何促使旱地生态系统中的植物死亡的,这些生态系统覆盖了地球陆地表面的40%以上。

为了在索诺兰沙漠的背景下进行调查,研究人员分析了Landsat卫星图像,寻找Anza-Borrego州立公园景观的光谱模式,植物叶子反射的阳光可以显示出一个地区的绿色程度。

结果显示,在过去的四十年里,低地沙漠的多年生植被覆盖率出现了特别广泛的下降。

研究人员说,在海拔较高的地区,损失相对较低,这些地区被山地林地、刺柏和松树林地、小灌木丛和高沙漠植被覆盖。

研究人员说,总的来说,87.1%的研究区域呈现出下降的趋势,死亡的原因是温度升高和长期干旱条件下降雨量减少的结合——两者都与全球变暖有关。

"观察到的趋势与变暖导致降水不足的假设是一致的。这一点在低地沙漠尤其明显,这些地区是研究领域中最干旱的地区,并且与降水的高水平年际变化相叠加。”

研究结果表明,通常生长在炎热、干旱地区的植物——以其承受极端环境条件的能力而闻名——现在正被推到忍耐极限之外,其恶劣的生境使它们成为气候变化前线的早期牺牲品。

"它们已经处于生死存亡的边缘状态了。”

事实上,研究表明,低地沙漠地区可能已经在本世纪初跨越了一个 "生态门槛",导致大规模植被死亡。

这对旱地植物的未来究竟意味着什么,仍然是个未知数,但到目前为止,这些迹象并不令人鼓舞,并有可能挑战我们对各地干旱生态系统的复原力的信心。

Hantson告诉《学术时报》:"沙漠可能比人们想象的更加脆弱。在新的气候条件下,植被似乎真的要花很长时间才能恢复——这还是预设了存在恢复的可能性。”

报告发表在《地球物理研究杂志》上。

https://www.sciencealert.com/plants-are-vanishing-from-california-s-deserts-and-nothing-s-replacing-them


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