@ 2021.06.13 , 17:03

真实世界实验:投放特殊蚊子令登革热发病率降低77%

科学家们刚刚向消除蚊媒介传染病的宏伟目标迈进了一步,一种针对登革热的实验性方法通过了迄今为止最彻底的测试。

在一项随机的双盲试验中,研究人员将感染了抗病毒的沃尔巴克氏菌Wolbachia的蚊子引入印度尼西亚的一个城市。在接下来的27个月里,感染登革热的参与者比对照组少77%。

莫纳什大学的传染病研究员卡梅伦·西蒙斯(Cameron Simmons)说:"这一结果表明沃尔巴克菌可以成为多么令人激动的突破——一个安全、持久和有效的登革热控制新产品类别正是人类社会所需要的。”西蒙斯是世界蚊子计划的大洋洲中心主任,这一机构领导了这项试验。

登革热是由登革病毒引起的,由雌性埃及伊蚊传播。在全球热带和亚热带地区传播。近几十年来,感染人数激增,估计每年有1至4亿人感染。世界卫生组织现在认为登革热是世界上最主要的蚊子传播病毒(疟疾是由寄生虫引起的,不是病毒)。

登革热通常表现为类似流感的症状,但在极少数情况下也可能引发严重的发热,与出血、器官衰竭和死亡风险有关。每年有多达25000人死于该病。

目前没有普遍接受的治疗方法,疫苗只推荐给那些已经感染了登革热病毒的人,因为接种疫苗反而令未患过疾病的人出现严重的登革热病。

好消息是,近年来,一种实验性的方法已经显露出威力:将叫做沃尔巴克氏菌的细菌引入蚊子种群。

沃尔巴克氏菌自然存在于大约60%的昆虫物种中,当感染埃及蚊子后,它们会世代相传,这意味着种群中的所有蚊子最终都会被沃尔巴克氏菌感染。

细菌感染可能听起来是一件坏事,但研究表明,当蚊子携带这种细菌时,病毒的繁殖就会被压制,使它们不太可能成为病毒的传染媒介。令人兴奋的是,虽然登革热是这项工作的重点,但该菌株也被证明对黄热病、寨卡病毒和基孔肯雅病毒有作用。

科学家们一直在积极地用沃尔巴克氏体感染埃及蚊子,并在包括巴西和斐济在内的各种试验地点释放它们,十多年来,广泛的研究表明,这种方法对人类和环境造成的健康风险可以忽略不计。

由于世界蚊子计划的Wolbachia试验,在澳大利亚的昆士兰,登革热已基本被根除。

然而,我们还需要在复杂的现实世界中进行实验,最新的则是首批随机试验之一。这也是迄今为止最彻底的试验。

"我真的认为这项试验的结果将改变世界。"世界蚊子项目影响评估主任凯蒂·安德斯说。

"多年来一直有很多人在关注我们的工作——等待这项试验的结果。现在结果公布了,人们不需要相信我们的话了。数据就在那里。"

与印度尼西亚日惹市26平方公里(10平方英里)的当地社区合作,研究人员将该地区分为24个地理集群。

在2017年3月至12月期间,该团队在其中12个集群(称为干预集群)中随机部署了Wolbachia感染的蚊子。其他12个集群没作为对照。在整个试验过程中,研究中的所有群组都继续实行当地的蚊子控制措施。

然后,研究人员统计在接下来的27个月里,前往初级保健诊所就诊的全体3-45岁的发烧人群。科研人员使用实验室级别的诊断确定其中哪些人有登革热,哪些人没有。

在试验期间,他们总共化验了8144名参与者。实验室结果显示,在干预组中,只有67人(或2.3%)有临床诊断的登革热,而在对照组中有9.4%的人(318例)。

总体而言,引进携带细菌的蚊子使登革热的传播减少了77.1%。这一结果对所有四种登革热亚型都相似。

该研究还发现,居住在干预区的人因发烧而住院的人数减少了86%:13人住院,而对照区有102人。

世界蚊子计划和印度尼西亚日惹马达大学的团队成员Adi Utarini说:"这对日惹人民来说是一个巨大的成功。长期以来,人们总是陷入恐慌之中,尤其是雨季。更糟糕的是,这种疾病大多袭击儿童,使儿童的死亡率升高。"

在澳大利亚昆士兰州的远郊,在凯恩斯地区释放沃尔巴克氏体蚊子后,四年时间后,当地已没有登革热传播的记录;当然,值得注意的是,这种疾病从未在那里流行过,以往也仅是零星发病。

这项研究已经发表在《新英格兰医学杂志》上。

https://www.sciencealert.com/dengue-fever-transmission-has-been-cut-by-an-incredible-77-in-a-real-world-trial


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