@ 2021.06.06 , 12:18

全民超胆侠:仅10周训练,志愿者就学会了使用回声导航

通过足够的训练,大多数人类可以学会用回声定位:用舌头发出啧啧或嘚嘚声,借助从周围环境反射回来的回声来导航。

在短短的10周内,研究人员就能够教会志愿者如何利用回声来感知障碍物并识别物体的大小和位置。该实验涉及12名在童年时被诊断为失明的盲人,以及14名视力正常的人。

回声定位是一种技能,最著名的回声定位动物就是蝙蝠,以及鲸鱼;但一些盲人也利用自己声音的回声来探测障碍物及其轮廓。有些人用手杖敲击或打响指来发出必要的声音,而有些人则用嘴发出咔嚓声。

尽管这种技能非常有用,但目前很少有人系统地教授盲人。多年来,回声定位专家一直在努力尝试,而最新研究表明,一组简单的训练计划就可以。

英国达勒姆大学的心理学家洛尔·塞勒说:"我想不出还有哪项有盲人参与者的工作能得到如此热烈的反馈。”

20次训练,每次2至3小时,研究人员发现,盲人和视力良好的参与者,无论是老人还是年轻人,回声定位的技艺都有很大的进步。

几周里,参与者被要求完成迷宫训练——T型交叉点、U型弯道和之字形排列的走廊——并使用嘴部发声定位来导航。

在最后两个训练环节里,参与者需要通过一个全新的迷宫。即使在未知的环境中失明,碰到障碍物次数也比项目开始时要少。

事实上,作者发现经过短期训练的志愿者,在迷宫中的表现几乎与7名回声定位专家一样好,后者已经使用这种技能多年。

在确定物体形状和方位的测试里,志愿者实际上与专家的表现相当。

蒙着眼睛的参与者,也需要调用大脑的视觉部分来 "看" 环境,只不过输入信号是来自耳朵。直到现在还不清楚那些在天生盲视的人是否能在相同程度上调用相同的视觉神经网络。

更重要的是,许多人随着年龄的增长而失去了视力和听力,而且人越老,大脑可塑性就越低。

这原本会降低这项技能的价值,但新研究也表明,79岁的盲人在正确的训练下也能掌握这项技能。

作者分析结果(他们承认这是小规模的实验)时发现,年龄更大和迷宫任务中更多碰撞没有相关性。尽管年龄较小的志愿者确实能更快地通过迷宫。

训练课程结束三个月后,盲人参与者说他们使用回声定位的能力有所提高。在后续调查中,12名参与者中的10人表示,这项技能带来了便利和健康上的好处。

"我们对此感到非常兴奋,"塞勒说,"并且觉得向那些可能仍然拥有良好的功能性视力,但由于渐进性退行性眼病而预计在以后的生活中会失去视力的人提供回声定位培训是有意义的。"

该研究发表在PLOS One上。

https://www.sciencealert.com/blind-and-sighted-people-can-learn-to-echolocate-in-as-few-as-10-weeks


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