@ 2021.04.07 , 13:24

ONE COIN:17世纪的海贼王终老于美国?

在美国罗德岛州某处自采自摘的小果园里,出土了少量硬币,那可能是一桩百年前惊天大案的线索。

故事里的反派:杀人不眨眼的英国海盗,劫掠了一艘从麦加载着穆斯林朝圣者返回印度的轮船,又冒充奴隶贩子躲过了抓捕,成了当时第一的通缉犯。

吉姆·贝利是位业余历史学家和金属探测爱好者,他在米德尔镇的一片草地上发现了一枚完整的17世纪阿拉伯硬币。

北美地球找到的最古老的硬币,或许可以解释海盗亨利·埃夫特船长如何消失在历史的迷雾之中。

1695年9月7日,埃夫特指挥的海盗船 "自命不凡Fancy"号伏击并俘虏了"Ganj-i-Sawai"号轮船——它归莫卧儿皇帝奥朗则布Aurangzeb所有,后者当时是世界上最权势的人之一。船上不仅有朝圣归来的信徒,还有价值数千万美元的金银。

随之而来的是史上最疯狂、最令人发指的劫掠。历史记载,海盗团伙折磨并杀死船上的男人,强奸了女人,然后带着战利品逃到了巴哈马。

罪行迅速传开,英国国王威廉三世——在印度和东印度公司的巨大压力下——为海盗开出了大笔悬赏。"当时所有人都想抓住这些家伙。"贝利说。

直到现在,历史学家只知道埃夫特在1696年航行到了爱尔兰,然后销声匿迹。但贝利说,他和其他人发现的硬币就是证据,证明这位臭名昭著的海盗之王来到了北美殖民地,在那里,他和船员凭借劫掠来的财富度日。

第一枚完整的硬币于2014年在米德镇的甜贝里农场浮出水面。再早两年,贝利在这个地方发现了殖民地的旧硬币、一只18世纪的鞋扣和一些炮弹,这些引发了他的好奇心。

他在拿着金属探测器四处嗅探,发现了一枚发黑的银币,他最初以为是西班牙或马萨诸塞湾殖民地铸造的货币。但仔细观察后,硬币上的阿拉伯铭文让他的心跳陡然加速。

研究证实,这枚钱币是1693年在也门铸造的。贝利说,这引起了疑问,因为没有证据表明在新大陆挣扎着谋生的美国殖民者在几十年后曾与中东进行过贸易。

从那时起,其他挖宝者又发掘出15枚同一时代的阿拉伯硬币——10枚在马萨诸塞州,3枚在罗德岛州,2枚在康涅狄格州。另一个是在北卡罗来纳州,当地记录显示疑似的埃夫特手下船员曾在那里上岸。

康涅狄格州的考古学家萨拉·斯波特曼说:"似乎一些船员定居在新英格兰并融入社会。"2018年,在一个17世纪的农场遗址中又挖掘出一枚硬币。"看起来就像是洗钱。"她说。

虽然现在听起来匪夷所思,但埃夫特冒充奴隶贩子躲过了追铺——在1690年代的新英格兰地区那还是个新兴职业——在众目睽睽之下,从官方码头上岸。贝利说,在去巴哈马的路上,他甚至还在法属留尼汪岛停留了一下,找来一些黑人俘虏,他认为这样就会显得很有面子。

晦涩的记录显示,海盗们抛弃"自命不凡"号后,换乘"海花号",沿着东部沿海航行。1696年,它带着近四十名奴隶抵达罗得岛州的纽波特,纽波特在18世纪是北美奴隶贸易的主要中心。

现年53岁的贝利说:"有大量的原始文献资料显示,美洲殖民地是海盗的行动基地。"

贝利拥有罗德岛大学人类学学位,曾在20世纪80年代末担任科德角附近的Wydah Gally海盗船残骸探索的考古助理。

https://www.theguardian.com/science/2021/apr/01/arabian-coins-found-in-us-may-unlock-17th-century-pirate-mystery


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