@ 2021.01.30 , 23:25

莱斯特大学为了造就卓越,要裁掉无用的基础数学系

莱斯特大学(University of Leicester)的副校长、Nishan Canagarajah教授声称:为了“造就卓越”,大学必须要裁掉无用的数学系,把资金花到更加正经、更加有价值的AI、计算建模、数字化和数据科学领域。

好吧,并非全部数学系都在裁员名单里——仅仅是那些纯数学或者说基础数学领域的数学家。但是应用数学和精算专业的教职员工未感到欣慰,他们觉得校方管理层简直是疯了。

应用数学和精算专业的教授向管理层指出,放弃基础数学将长期损害院校所有专业的质量和声誉。但他们的意见被忽略了。

莱斯特大学的副校长断言,必须采取行动以“继续提供卓越成就”,而数学之类的毫无效益的专业早已成了累赘。

他倒不是趁着疫情借题发挥。其实他在2016年就有意推动撤销数学系,但是因为反对声音太大,最后只能收回前言,道歉了之。

这一次,他还保留了三个数学讲师的职位,专门为全校本科生上公开课——讲授必要的数学知识。

最终,数学系可能会有145名工作人员面临失业。

(根据推特上员工公开信的说法)除了数学之外,副校长还认为应该取缔英语专业。毕竟人人都说英语,所以为什么大学里还要开设英语课程?类似地,心理学,现代和中世纪文学、政治经济学等,都属于他心目中的无用且浪费资源的东西……或许是因为牵扯太广,目前除了数学系之外,唯一上了撤销计划表的就只是古代英语。

疫情给副校长带来了实现其教学纲领的契机——用他自己的话说,是大学“塑造卓越”自身的“完美时机”。

当然,他也激怒了几乎所有员工——无论是否属于待裁撤名单上的专业。

莱斯特大学的工会成员以压倒性多数投票支持对其副校长的不信任动议。大约200名UCU成员在星期一的特别会议上投票,98%的人支持对副校长的不信任案,无一人反对。

UCU批评管理层在Covid-19期间推行裁员,是“残酷且分裂的”。UCU说,裁员不仅会威胁员工的生计,还会损害学术自由并劣化学生的学习环境。

校内各个系院的教授纷纷在请愿书上签名,反对管理层的方案。与之相应的,莱斯特大学也激怒了整个数学界。包括菲尔兹奖得主在内的数学领袖,公开声援就职于该大学的数学家。他们认为莱斯特大学的做法简直丧心病狂。如果它最终真的裁撤了数学系和其它所谓无用专业的话,那就说明它已沦落为目光短浅、急功近利的知识售卖机构,任何有抱负的学者和青年人,都不应接受它的教职和录取通知书。

信息来源:

https://www.leicestermercury.co.uk/news/leicester-news/ucu-members-overwhelmingly-back-no-4931836

以及Reddit和Twitter


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