@ 2017.01.13 , 23:05

社会焦虑障碍存在基因原因

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社会焦虑障碍和许多心理健康疾病一样,研究人员既无法确定其基因基础,也无法确定环境如何引发该病症。因此,人们很难诊断、治疗社会焦虑障碍。但如今,一项新研究表明,一个与运输血清素相关的基因可能会增加该病症的发病率。

所谓社会焦虑障碍,指的是患者会在特定社会情境中产生极大的恐惧感。这会损害患者的工作能力,有时甚至还会引起惊恐发作、使患者封闭自我。据估计,美国约有1,920万人患有社会焦虑障碍,澳大利亚约有11%的人口在一生中的某个阶段患过此病。

如今,波恩大学的研究人员分析了321名社会焦虑障碍患者和804名健康人的基因组,寻找碱基对中的单核苷酸多态性(SNP)[在基因组水平上由单个核苷酸的变异所引起的DNA序列多态性]

SNP是基因变异的常见原因之一,但很难被发现——人类基因组中约含有30亿个碱基对,每个人身上约携带着1千万个SNP。但近年来,基因组测序技术的精确性有所提升,且费用有所下降。因此,研究人员得以直接探查SNP。

研究人员发现,血清素运输基因“SLC6A4”上的SNP和社会焦虑障碍患者存在关联。众所周知,血清素是一种神经递质,能够调节许多功能,包括情绪、食欲、睡眠等。以往曾有研究表明,血清素在社交恐惧症中起到重要作用,它能够抑制恐惧感和抑郁情绪。如今,这项研究进一步证实了此点。

目前为止,这是针对社交恐惧症的最大的关联研究。研究人员希望继续进行该项研究,探究出早点确诊病情的方法,为社会焦虑障碍症患者提供更好的治疗方式。此外,为深入进行基因研究,他们需要更多的研究对象,因此他们还在寻找更多患者。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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