@ 2013.02.26 , 21:40

科学家印度洋中发现迷失大陆

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地球上的陆地板块曾经都属于一个“超级大陆”——罗迪尼亚大陆。上图所示的是在大约7亿5千年前超级大陆开始分崩离析的时候。现在,科学家们相信他们找到了曾经属于这块超级大陆的一块碎片——它正被埋在印度洋的海床之下。

研究者们称发现了这块陆地碎片在约20亿年前到8.5亿年前曾经存在的证据。这块陆地被科学家们叫做“莫里茨”(Mauritia,读音近似于“毛里求斯”),当现代大陆开始成形的时候,这块陆地最终破裂,消失在了大洋的波浪下。

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超级大陆

直到7.5亿年前,地球上几乎所有(另有一块为“盘古大陆”)的陆地都属于一个独立的,巨大的大洲——罗迪尼亚大陆。

现在,古陆上的每一块都早都成为了不同的大洲,相距上千公里。在新元古代时期,今日的印度曾经与马达加斯加岛毗邻。

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古陆还原图,黄色区域位置高度可信,白色区域低可信

现在,科学家认为他们已经发现了这块“微大陆”存在的证据。研究人员们研究了毛里求斯岛海滩上的沙粒纹理,之后得出了这个结论。毛里求斯(Mauritius)的地理位置位于马达加斯加以东约800公里处,是一个火山岛。相对位置为非洲东部和印度洋西南方。

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虽然被用于研究的沙粒年龄仅能追溯到约900万年前的一次火山爆发,但是它们之中所含的矿物远比这个时间长。

来自挪威奥斯陆大学的 Trond Torsvik 教授说,“我们从提取的沙粒中发现了有锆石(zircons)存在,这种物质通常能够在板块或者大陆边缘的外壳上发现。它们从年龄上来说,非常非常老。”

这些锆石的历史可追溯到19.7亿到6亿年前,并且该小组得出结论称这些锆石曾属于某块古大陆,这块大陆曾经在那次火山爆发时被“拽”上了表层。

Torsvik 教授说他认为这块莫里茨古陆应该就被埋在毛里求斯岛下方10公里左右深度被印度洋的海水包裹着。

它可能跨越了数百万年的历史,从荒凉贫瘠的前寒武纪到恐龙在地球上漫步的侏罗纪。

但是在大约8.5亿年前,也就是现在的印度从马达加斯加岛分离出来,并开始漂向它今天的位置时,这块微大陆可能破裂了,并且最终消失在了波涛之下。

然而,或许有很小一块逃脱了深海的魔爪,幸存了下来。

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“就目前来说,塞舌尔群岛就是一块花岗岩,或者是大陆的残片,而精确地讲,它正端坐在印度洋的正中间,”Torsvik 解释道。

“不过曾经在某段时间内,塞舌尔处在马达加斯加的正北方。或许在那个时候,塞舌尔的规模比现在大得多(塞舌尔由92个岛屿组成),可能当时有更多大陆残片四处散落在大洋里。”

更多研究还需要在这块区域内进行。Torsvik 教授称,他们需要更多的地震数据来还原当时的地质环境,而这也将成为最终的证据,到时候如果往下钻,就能够找到沉没的古大陆——不过这可就要花大钱了。本文译自 BBC,由译者 keep_beating 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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