@ 2012.07.09 , 22:19

南极苔藓靠几千年前的企鹅粪便生存至今

自然界充满了这些神奇的例子,许多物种会尽一切可能存活下去,因为最适者生存已经变成了最极限者生存。一些南极苔藓的生存策略必定是最令人作呕的。

根据澳大利亚 Woolongong 大学的 Sharon Robinson 教授研究发现上面提到的苔藓生长于南极洲东部一片尤其缺乏营养的土地。由于土壤比沙子和砾石少得多,苔藓必须从其他地方获得稳定的营养资源,Robinson 对苔藓化学组成的分析揭示了其氮含量超过了海藻、南极虾而达到海洋食肉动物的水平。

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换句话说,这些氮成分曾经是企鹅食物的一部分,这意味着企鹅一定又将氮排泄出来最终终止于苔藓。企鹅粪便事实上恰恰含有苔藓生存需要的营养。唯一的问题是南极洲地区已经有几千年之久都不曾生存过企鹅了。就如同 Robinson 教授对 BBC 新闻所说的一样,这使得已知的这种自然故事变的空前的令人作呕。

约3000-8000年前,在现在苔藓生长的地方,曾经生活着 Adelie 企鹅。有化石为证,企鹅用于筑巢的小卵石依然在那儿。依然存在于那里的还有企鹅粪便。由于南极洲太寒冷了,营养物质仍冰冻在沙石中,现在,它们正滋养着苔藓。

你知道,在四千到五千年之久的企鹅粪便附近,我可能已经消失了。祝贺你,南极洲东部的企鹅们,你显然比我曾经希望的或想要的更加坚强。本文译自 io9,由译者 老人爱怡 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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