@ 2023.01.19 , 13:39

25万年的历史中,每个世代父亲的平均年龄始终大于母亲

科学家们发现了一种新方法,可以确定整个人类进化史上男性和女性生育后代时的平均年龄。

通过研究现代人的 DNA 突变,他们发现了一个窗口,可以让他们窥视 25 万年前的过去。

“我们注意到可以根据现代人留给孩子的 DNA 突变类型来预测他们生育孩子的年龄。”该研究的合著者、印第安纳大学布卢明顿分校的基因组学家 Matthew Hahn 说,“然后我们将模型应用到人类祖先身上,进而确定祖先的生育年龄。”

他们发现,在过去的25万年里,人类生育孩子的平均年龄是26.9岁。 (就上下文而言,30 万年前也大致是我们这个物种首次出现的时间。)

研究发现,智人父亲的平均年龄一直比智人母亲的平均年龄大,男性为人父母的年龄为 30.7 岁,而女性为 23.2 岁。

但研究人员补充说,在过去的 5000 年里,年龄差距已经缩小,并指出最新估计表明,女性成为人母的平均年龄现在为 28 岁。 他们表示,趋势似乎主要由生育年龄较大的女性推动。

然而,除了最近孕产妇年龄的上升之外,该研究还发现,在我们这个物种存在的整个历史中,新父母的平均年龄有着显著的一致性。该团队报告说,自史前以来,它并没有稳定增长,尽管它随着时间波动。

受孕的平均年龄似乎在大约 10000 年前下降了,那与农业的出现和文明的曙光大致吻合,研究人员说这可能与当时人口的快速增长有关。

有记录的历史充其量只能追溯到几千年前,而仅从考古证据中很难收集到像这样广泛的、人口层面的信息。

但我们祖先的秘密也潜藏在今天每个人的身上,这就是 Hahn 和他同事们偶然发现的一种方法。

这项新研究抓住了突变第一次出现的时机——在一个家族树里首次出现的DNA变异。

在另一项涉及新基因变异,以及父母年龄的项目里,研究人员注意到一个有趣的模式。 根据数千名儿童的数据,父母在遗传给孩子之前形成的新突变的模式和数量取决于父母受孕时的年龄。

这让研究人员可以估计 250000 年中男性和女性的实质结合的时间点。

“这些来自过去的突变在每一代人中积累,并存在于今天的人类身上。”该研究的合著者和印第安纳大学系统发育学家 Richard Wang 说。

“我们现在可以识别这些突变,看看它们在男性和女性父母之间有何不同,以及它们如何随着父母年龄的变化而变化。”

研究人员指出,之前的研究也使用遗传线索来估计随时间推移的世代长度,但它通常依赖于现代 DNA 与古代样本之间的比较,这些样本在过去 40000 至 45000 年中跨性别取平均值。人类历史的故事是从多种不同的来源拼凑而成的:书面记录、考古发现、化石等。我们的基因组,即我们每个细胞中的 DNA,提供了一种人类进化史的手稿。”

“我们的基因分析结果证实了我们从其他来源知道的一些事情,也提供了对古代人类人口统计学的更丰富的理解。”

该研究发表在《科学进展》杂志上。

https://www.sciencealert.com/fathers-have-been-older-than-mothers-for-250000-years-study-finds


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