@ 2023.01.22 , 18:24

寄生虫正在大规模死亡,或许我们要保护它们

寄生虫并不都是坏的,在瞬息万变的世界里,它们需要我们的保护。

事实上,在美国第二大河口,科学家们记录到依赖宿主生存的海洋寄生生物的大规模死亡。

华盛顿大学 (UW) 的研究人员发现,在过去的 140 年里,从 1880 年到 2019 年,海面温度每升高 1 摄氏度,普吉湾的寄生虫数量就会下降 38%。

这是关于寄生虫丰度的最大规模和最长时间跨度的研究数据集,结果甚至比环保主义者的悲观预期还要糟糕。

寄生虫是帮助将食物网连接在一起的无形线。没有它们,我们不知道生态系统将会如何变化。

“如果你关心生物多样性或者你对寄生虫一无所知,那么这些发现真是令人失望。”来自威斯康星大学的寄生虫学家切尔西·伍德告诉 ScienceAlert。“我们观察到的损失甚至让我感到震惊。”

从 1970 年到 2017 年,北美的鸟类数量每十年减少 6% 以上,而且它们已经在保护计划中占有重要地位。

相比之下,没有人真正关心寄生虫。 吸食他人生命的生物数量减少通常被视为一件好事。 但这是一种过时的观点,它忽视了大局。

今天,许多科学家都同意气候变化使地球正朝着大规模灭绝事件飞奔,但我们还没有真正思考过,地球上的生命形式对寄生虫的依赖程度。

目前,很少有生态调查考虑寄生虫,而保护工作几乎总是忽视它们在栖息地中的连接作用,尽管它们在维持生态平衡方面具有广泛而重要的作用。

伍德认为,目前对寄生虫的看法类似于 1960 年代和 70 年代人们对顶级掠食者(如狼或熊)的看法。 几个世纪以来,由于恐惧和愤怒,大型食肉动物被人类猎杀到几近灭绝的地步。

直到 20 世纪中叶,科学家们才清楚意识到自己做了什么:在世界范围内系统地消除了生态系统中一些最重要的推动者和影响者,损害了动植物的自然栖息地。

事实证明,顶级掠食者并不总是破坏性的。它们是必不可少的栖息地稳定剂。 将它们重新引入栖息地有助于生态系统再次繁荣。

“这就是我们对寄生虫的看法,”伍德说,“此时此刻,研究开始积累,表明生态系统中的寄生虫有多么强大。但这些信息尚未泄露给公众。”

2017 年,一项针对 457 种寄生生物的研究预测,到 2070 年,多达 10% 的寄生生物可能会灭绝,其中包括 30% 的寄生虫。 受这些结果的刺激,作者创建了第一个濒危寄生虫“红色名录”。

2020 年,伍德与来自世界各地志同道合的研究人员联手,为未来制定了一项包含 12 个目标的寄生生物保护计划。

下一步是数据收集和综合,在这个子领域,伍德是最权威的专家。她在华盛顿大学的实验室率先使用博物馆的鱼类样本来创建海洋寄生虫丰度的历史时间表。

“没有人注意到这样的事情,”伍德说,“部分原因是没有人在看。”

该研究发表在 PNAS 上。

https://www.sciencealert.com/the-worlds-biggest-study-on-parasites-has-found-something-terrible-theyre-dying


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