@ 2022.11.23 , 20:40

从整体来说,汉字在历史上是从复杂变得更复杂

世界上主要的书写系统都有简化的趋势,但有一个明显的例外:新研究表明,中国的书写系统在其3000年的历史中变得越来越复杂。

墨尔本大学、新英格兰大学和摩洛哥穆罕默德六世理工大学的国际学者团队提出了这一结论,挑战了数百年来观点,即汉字随着时间的推移而简化。

“我们都看过那些显示汉字从象形图画到非常简练的线条的历史图表,”主要作者西蒙·J·汉说,他在墨尔本大学本科时就开始研究这个问题。 “但现实要有趣得多。”

使用复杂的计算方法,该团队测量了从公元前1600年到现在的5个历史阶段超过 750000 个汉字的视觉复杂性。他们发现,总体趋势是随着时间的推移,变得越来越复杂。

“即使中国政府在 1956 年推行了更简单的汉字表,但它仍然没有抵消日益复杂的整体趋势。”新英格兰大学研究写作演变的语言人类学家皮尔斯·凯利说。

在世界上许多其他书写系统中则是完全相反的故事。

“就像世界上的其他书写系统一样,在简单性的需要和区分每个符号的需要之间似乎存在一种权衡。”墨尔本大学大学心理科学学院计算建模专家查理斯·坎普表示同意。

“但我们认为中文可能是一个特例。与大多数其他书写系统不同,几千年来汉字的数量急剧增加。因此,为了区分每个符号,也许有必要添加更多对比鲜明的细节。”

今天在 Open Mind 上发表的研究为中国文字的历史提供了新的视角。也为人类交流的动态特征提供了重要的见解。为了最有效地工作,我们的符号系统需要在简单性和复杂性之间进行仔细的平衡。

正如阿尔伯特·爱因斯坦所说,“一切都应该尽可能简单,但不能太简单。”

https://phys.org/news/2022-11-chinese-complexity-greater.html


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