@ 2022.09.20 , 18:16

现在地球上有多少只蚂蚁?

大家有没有想过现在地球上有多少只蚂蚁?好吧,可能没有,但无论如何,今天有一项研究估算出了一个数目。保守估计,我们的星球上大约有2亿亿只蚂蚁。或者数字形式:20,000,000,000,000,000。

我们进一步估计,全世界的蚂蚁总共含有大约1200万吨的干碳。这超过了世界上所有野生鸟类和野生哺乳动物的总和。相当于人类总重量的五分之一。

著名生物学家 Edward O. Wilson 曾经说过昆虫和其他无脊椎动物是“支配世界的小东西”——他是对的。

特别是蚂蚁,是大自然的重要组成部分。它们给土壤充气、散播种子、分解有机物质、为其他动物创造栖息地并形成食物链的重要环节。

蚂蚁的数量和质量在令人担忧的环境变化中提供了重要的基线。

蚂蚁已命名物种和亚种超过15700种,还有许多尚未被科学命名。蚂蚁的高度社会组织使它们能够适应全球几乎所有的生态系统和地区。

蚂蚁惊人的普遍性促使许多博物学家思考它们在地球上的确切数量。

但以往缺乏系统的、基于证据的估计。

新研究涵盖世界各地的蚂蚁科学家进行的489项对蚂蚁种群的分析。论文和材料的语种包括西班牙语、法语、德语、俄语、普通话和葡萄牙语。

这项研究跨越了所有大陆和主要栖息地,包括森林、沙漠、草原和城市。他们使用标准化方法来收集和计数蚂蚁,例如陷阱和落叶样本。可以想象,这是一项乏味的工作。

综上所述,我们估计地球上大约有 2 亿亿只蚂蚁。这个数字虽然保守,但比之前的估计已高出2到20 倍。

之前的数据采用“自上而下”的方法,假设蚂蚁约占世界估计昆虫种群的1%。

相比之下,我们的“自下而上”估计更可靠,因为它使用了直接在现场观察到的蚂蚁数据,并且前提假设更少。

我们还发现蚂蚁在地球表面分布不均。通常在热带地区达到顶峰。这强调了热带地区在维持蚂蚁种群健康方面的重要性。

蚂蚁在森林中也特别丰富,令人惊讶的是,它们在干旱地区也过得不错。但在人造栖息地中就变得不那么常见了。

绝大多数样本是从地面收集的,这意味着我们对树木或地下蚂蚁数量的信息不足。

蚂蚁还为人类提供至关重要的“生态系统服务”。例如,最近的一项研究发现,在农业系统里,蚂蚁比杀虫剂更有效。

蚂蚁还与其他生物形成了紧密的依存关系——有些物种没有它们就无法生存。

数以千计的植物物种要么以蚂蚁为食,要么饲养蚂蚁,以换取保护,或借蚂蚁传播种子。许多蚂蚁是捕食者,有助于控制其他昆虫的数量。

令人担忧的是,由于栖息地破坏和碎片化、化学品使用、入侵物种和气候变化等威胁,全球昆虫数量正在下降。

但是关于昆虫生物多样性的数据却非常稀缺。我们希望我们的研究为进一步研究提供基线,以帮助填补这一空白。

监测蚂蚁种群符合人类的利益。数蚂蚁并不难,来自世界各地的公民科学家可以帮助调查。

https://www.sciencealert.com/how-many-ants-live-on-earth-scientists-came-up-with-an-answer


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