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@ 2022.09.19 , 12:47

全世界软盘行业的最后一人

上周讲到 日本的数字部长发誓要摆脱过时工具所代表的、因循守旧的官僚主义,向大多数人几十年未接触过的技术——软盘宣战。

今天,大家来认识一下“软盘行业的最后一人”——Tom Persky。他是 floppydisk.com 的老牌创始人,该公司总部位于美国,致力于软盘的销售和回收。其他服务包括磁盘转移、回收计划以及向世界各地的艺术家出售用过和/或损坏的软盘。所有这一切都使 floppydisk.com 成为小型但有利可图的当代软盘领域的关键参与者。

以下文字来自eyeondesign对Persky的采访。

Persky的创业契机大约出现在1990年左右。当时都认为互联网应该是免费的,抢注域名是一种犯罪行为。

“有一天,有人联系我,问我是否想以 1000 美元的价格购买域名floppydisk。我觉得愤慨。我告诉妻子我不会参与这种网络犯罪,但她立刻拿出支票簿并买下了那个域名。这完全违背了我的原则,但幸运的是我的妻子比我聪明得多。

“20年前,我实际上从事的是软盘复制业务。我从未想过我会出售空白软盘。在 1980 年代和 1990 年代初期复制磁盘就像印钞票一样好。令人难以置信的盈利能力。随着时间推移,用户可以去随便哪家办公用品商店或电脑商店购买现成的软盘。那你为什么还要找我?但后来这些大公司停止了相关业务或直接倒闭了,人们只好再来找我们。所以,我们,一家拥有软盘库存的小公司,发现自己是该产品的全球供应商。

“我最初在华盛顿特区担任税务律师。我加入了加利福尼亚的一家软件公司,该公司正在开发独特的税务软件。我离开了普华永道,搬到了加利福尼亚,在一家名为 Time Value Software 的小公司上班。我没有任何软件背景,但我有很好的税务背景。我的想法是,我将利用我的税务专业知识与程序员合作,并为税务从业者开发更好的软件。

“我干了大约十年。在此过程中,我们开发了几个不同的应用程序。在 90 年代,分发软件的方式是通过软盘,写在5.25英寸或3.5英寸的磁盘上。有一次,我们与一家美国薪资公司达成了一笔巨额交易,我们需要为此复制数十万张磁盘。我们将工作发送给为我们进行复制的第三方。没关系,但是很贵,而且花了很多时间。质量也不大理想。所以我们决定自己搞,我们买了设备。

“但因为我们是一家以税务为导向的公司,并且联邦有特定的报税截止日期,所以我们的复制设备每季度只用一次。连续89天,机器闲置,然后,在一天之内,打出成千上万张软盘。在某个时刻,我看了看它们,想要提高它们的利用率……我开始每天花一个小时,然后两个小时,然后四个小时,最后我雇了其他人来做。在不知不觉中,我成立了一家软件复制公司。基本上把这个小生意分拆出来,我最终创建了 floppydisks.com。我们现在有 3 名员工并继续做 CD 和 DVD 复制,但我们的大部分收入来自销售空白软盘。

“一开始,我想我们不会做CD。最终,我们进入了 CD 领域,我说我们永远不会做 DVD。几年过去了,我开始复制DVD。现在我也在复制 USB 驱动器。你们可以看出我并不是一个有远见的人。我只是被动满足客户的期望。当人们问我:‘你今天为什么喜欢软盘?’答案是:‘因为我忘了退出。’世界上的其他人都在展望未来,得出的结论是,软盘是一个垂死的行业。因为我已经投入了很多,所以我想保留这个收入来源。我坚持下去,并没有试图扩展。随着时间的推移,软盘用户的总数持续下降。然而,提供产品的企业下降得更快。如果你比较这两条曲线,你会发现最后一个站在夕阳赛道上的人,他的市场份额反而正在增长,那个人就是我

磁盘是从哪里来的?世界各地吗?

“好吧,我不鼓励国际航运,因为如果你做回收服务,你不会希望人们用到喷气式飞机。它也太贵了。我们不支付运费,而是提供我称之为合理的运费补偿。如果您货比三家并找到最便宜的运输方式,我们会为您承保。在我们每天收到的 1000 个磁盘中,有 100 个可能是全新的,其中 900 个可能带有标签。每天都有这些包裹进来,这里每天都是圣诞节。

什么类型的软盘最抢手?哪个是最有价值的?

最需要的是标准的 1.44 MB、3.5 英寸空白软盘。我会说目前最有价值的是 720KB 双密度磁盘。当然,也有专用的 8 英寸磁盘,对它的需求非常小,我们只有少量库存。它们是绝对不可替代的。四密度 5.25 英寸磁盘也是如此。

你提到仍然提供软盘的公司数量已经大大减少。是否还有生产它们的公司?

我最后一次从制造商那里购买是大约十年或十二年前。那时我决定大量购买几百万张磁盘,从那以后我们基本上就靠这些库存过活了。有时,我们会很幸运。大约两年前,一个人打电话给我说:“我祖父的车库里有大量软盘,你接吗?”我当然想要。所以,我们来来回回,协商了一个公平的价格。他最终得到了他想要的:空车库和一笔钱。我最终得到了大约 50000 张软盘,很划算。

听起来好像目前软盘数量非常有限?

好吧,我曾经收到荷兰的一份要50万张软盘的请求,我不得不告诉他们我根本没有那种库存。另一件事是我不知道我的库存值多少钱。我知道十年前我以每张 8 到 12 美分的价格购买软盘。但它们今天值多少钱?在过去的十年里,它们的价格从每片 10 美分涨到 1 美元,现在你可以以 2 美元的价格出售 720KB 双密度磁盘。

您目前的主要客户是谁?

最容易满足的客户是业余爱好者——想要购买 10、20 或 50 张软盘的人。然而,我最大的客户——也是大部分资金的来源——是工业界的。这些人使用软盘作为一种在机器内外获取信息的方式。想象一下,现在是 1990 年,你正在制造一种大型工业机器。您将其设计为可以使用 50 年,并且希望使用当前的最佳技术。以航空业为例。当今世界上可能有一半的机队已有 20 多年的历史,并且在某些航空电子设备中仍在使用软盘。这是巨大的消费池。还有医疗设备,需要软盘才能将信息输入和输出的设备。不过,最大的客户可能是刺绣行业。当年制造了成千上万台使用软盘的机器,而且现在仍然使用软盘。我出售的绝大多数产品都是用于这些工业用途。

如果工业界对软盘还有需求,为什么制造商会停产呢?

对我来说,软盘是一种高度精炼、技术性强、稳定且不易破解的方式,可以在您想要的地方获取相对少量的数据。我在 Sneakernet 时代长大,当时,软盘是我们移动信息的方式。这真是一件了不起的事情。他们有一种美丽和优雅。我可以看到它们有多么复杂,以及在当时是多么优雅的解决方案。我不是手表收藏家,但有朋友是。制作精美的手表的美是值得一看的。尽管它可能不如 19 美元的时钟可靠,但它是一件艺术品。想想它的制作过程中所付出的人力。软盘也是如此。随着时间推移,所有的工业机器,所有仍然使用软盘的飞机,最终都会被取代。那么,你为什么要花 2500 万美元建造一家工厂?人们已经有五到十年的时间靠存货过活了。软盘是一项非常专业的技术,制造过程非常困难。与此相比,CD 看起来就像是一块垃圾。

您是否也在办公室以外的个人生活中使用软盘?

我不得不承认,答案很遗憾是否定的。

你有没有想过跳槽卖软盘等存储工具以外的东西?

不,我现在72岁,做过税务律师、软件开发人员和 CD/DVD 复印业务。有些人喜欢数独,有些人喜欢填字游戏。我,我就是喜欢早上起床,看到新的问题,尝试解决问题。我的生意每天对我来说都是一次冒险。

你认为软盘有前途吗?

我会说软盘有未来,但它不会像 黑胶唱片 那样复兴。软盘有点像马车鞭子或打字机。他们将成为时代的收藏奇迹。想象一下今天制造一台新打字机是多么困难。有许多美国作家谈到他们只能在打字机上写作。这对他们来说非常重要,这与他们的艺术天赋息息相关。我认为软盘会有点像那样。您将无法替换它们。有个笑话,一个三岁的小女孩手里举着一张软盘来找她父亲,说:“爸爸,爸爸,有人3D打印了 保存图标!”

https://eyeondesign.aiga.org/we-spoke-with-the-last-person-standing-in-the-floppy-disk-business/


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