@ 2022.08.08 , 20:56

鸟类大脑的启示 生物的脑子越大,智能程度就越高?

鸟类的大脑有点神秘。尽管它们的脑子很小,但鹦鹉和乌鸦却显示出非凡的智慧,可在人类设计的任务中解决各种谜题。

先前的研究表明,鸣禽和鹦鹉的大脑前脑中含有大量的神经元,有时甚至比猴子还多。

但是,虽然认知能力与动物神经元总数相关的想法似乎很直观,但缺乏足够的证据。

最近比较猿、鸦科动物和鸽子后发现,神经元的总数不能很好地预测绝对认知能力,尽管它们可以解释动物的学习速度或其对环境的适应能力。

但其他研究不同意。更早的研究结果表明,鸟类前脑特定部分(称为大脑皮层)的神经元总数对于记忆、学习、推理和解决问题确实很重要。

但是哪个数字最有指示性,神经元的相对数量,还是绝对数量?换句话说,体型够大就足以让一只鸟变得聪明吗?或者是大脑与身体成比例的大小?

一组研究人员现在认为两者兼而有之。

首先,作者估算了 111 种鸟类大脑皮层中的神经元数量。然后,他们将这些数字与涉及4400多种鸟类的研究进行了对照。

最终,他们发现大脑皮层中神经元数量较多的鸟类也更有可能具备创造性。

然而,当大脑皮层中有更多神经元时,大脑其他部位的神经元往往会减少。

作者总结说:“如果一只鸟在其前脑中包含不成比例的大量神经元,那么这应该会产生一个在绝对值和相对于其身体大小方面都更大的大脑。”

研究结果表明,鸟类的智力取决于“神经元在认知任务中的不成比例分配”。

因此,作者认为,他们的研究结果支持这样的假设,即智力取决于神经元的总数以及这些神经元连接不同大脑区域的方式。

简而言之,测量智力比计算神经元或确定这些细胞在给定空间中的密集程度要复杂得多。

相反,作者认为鸟类的智力与大脑中分布广泛的网络的控制和整合程度有关。

作者写道:“最后一项发现与这样一种观点一致,即仅仅因为身体很大而拥有大大脑的动物不一定是最聪明的。”

当研究人员比较所有鸟类的发育时,他们发现那些发育较慢的鸟类,因为羽翼未丰,它们的大脑皮层中往往有更多的神经元。

这表明鸟类智力的成熟,可能需要蛋孵化后的额外大脑发育阶段,在此期间大脑皮层会扩大。

加拿大麦吉尔大学的生物学家 Louis Lefebvre 说:“随着大脑发育,雏鸟在巢中停留的时间也可能在智力进化中发挥关键作用。体型较大的乌鸦和鹦鹉以其智慧而著称,它们在巢穴中停留的时间更长,这使大脑有更多时间生长和积累大脑皮层神经元。”

与黑猩猩或倭黑猩猩相比,人类的发育也是如此。我们的大脑比其他灵长类动物大三倍,而且我们需要更长的时间才能长大。

最近的大脑研究还表明,人类智力优于其他灵长类动物的智力不是因为我们大脑的大小,而是因为我们的大脑更灵活或具有更大的协同作用。

鸟类也是如此。

是什么让一些动物物种比其他物种更聪明,这对于科学家来说仍然是一个悬而未决的问题。

该研究发表在《自然·生态学与进化论》上。

https://www.sciencealert.com/these-are-the-traits-that-make-some-birds-smarter-than-others


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