@ 2022.08.01 , 23:57

5000年前人类流行亲嘴 后果是今天有37亿人感染疱疹

1500年前的人类牙齿中的DNA残留物,揭示了普遍疱疹病毒株的起源。疱疹病毒会引发唇疱疹。

基因组数据表明,今天感染全球约37亿人的单纯疱疹病毒1型 (HSV-1) 大约在 5000 年前出现并开始扩散。这与一种同时出现在人类社会中的新文化现象相吻合:亲嘴。

英国剑桥大学的遗传学家Charlotte Houldcroft说:“这两年全世界目睹了COVID-19 在数周和数月内快速变异。但像疱疹这样的病毒需要更宏大的时间尺度来演化。面部疱疹病毒终生隐藏在宿主体内,通过口腔接触传播,因此需要几个世纪乃至几千年来缓慢突变。以前,疱疹的遗传信息只能追溯到到1925年。”

疱疹家族历史悠久,跨越多个物种,可追溯到数百万年前。在我们目前所知的 115 种疱疹病毒中,只有 8 种会感染人类。单纯疱疹病毒 1 (HSV-1) 是其中最常见的,与唇疱疹有关。与生殖器疱疹相关的病毒株 HSV-2 影响了大约 10 亿人。

任何一种疱疹病毒感染,都是终生的;目前尚无治愈方法,但可以治疗和控制病毒的自我复制。

HSV-1如何成为感染人类的主要毒株,这一直是个谜,而且它的演化史令人惊讶地难以追踪。因此,研究人员决定把目光转向古代遗迹。

随着DNA测序技术变得更简单和廉价,考古学家近年来组装了从古代遗骸中检索到的DNA样本。从遗传数据库里,研究人员开始寻找 HSV-1 的痕迹。

爱沙尼亚塔尔图大学的基因组学家 Meriam Guellil 说:“我们从大约 3000个考古点中筛选出古代DNA样本,只发现了4份疱疹病毒。”

这4位感染者跨越了一千年。离我们最近的是荷兰的一名年轻男性,他可能在1672年法国袭击他的村庄时被屠杀。牙齿上的磨损表明他是一个使用粘土烟斗的重度吸烟者。

还有两人来自英国剑桥。其中一位是14世纪后期的年轻成年男性,他被埋葬在一家中世纪慈善医院的墓地里。他的牙齿显示出可怕的牙脓肿的明显迹象。另一位是成年女性,生活于6至7世纪左右在剑桥郡,她的牙也出现了牙龈疾病的迹象。

最古老的遗骸是来自俄罗斯的成年男性,他死于约1500年前。由于 HSV-1往往经由患者口腔感染,因此在患有牙龈疾病、脓肿或吸烟的人身上发现病毒的痕迹并不令人惊讶。

通过这四个病例,研究团队能够对疱疹病毒的DNA测序,查看四个病例之间的遗传特征差异,计算出今天HSV-1的突变率。

今天困扰世界的 HSV-1 病毒形式出现在青铜时代,在人类从欧亚草原草原迁移到欧洲之后,人口激增的那段时期。

剑桥大学和塔尔图大学的考古学家 Christiana Scheib 说:“每个灵长类动物都有某种形式的疱疹,所以我们认为自从我们的祖先走出非洲以来,它就一直伴随着我们。然而,大约5000年前发生了一些事情,导致一种疱疹病毒的感染率超过了所有其他病毒,这可能与人类发展出接吻的习惯有关。”

接吻的历史十分模糊,但之前的研究发现,它在古人类中并不普遍。同一项研究发现,一种社会文化越复杂,浪漫接吻的频率就越高。随着人类进入青铜时代,迁移、传播和定居,接吻也可能变得更加普遍。

鉴于识别古代骨骼中的病毒所涉及的技术挑战,现在的结论仍有值得商榷之处。

研究人员在论文中写道:“需要更广泛地覆盖现代HSV-1流行的地区,特别是在亚洲和非洲等地区;挖掘更古老的基因组,例如,来自新石器时代的基因组,可能会进一步修正我们对病原体的演化历程的认知。”

该研究已发表在《科学进展》上。

https://www.sciencealert.com/herpes-that-causes-cold-sores-has-been-blistering-humans-for-thousands-of-years


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