@ 2022.07.15 , 21:03

云南发现的马(红)鹿洞人遗骸和美洲初代原住民有共同祖先

十多年前在云南省一处洞穴中发现的遗骸,终于向我们吐露了他们的秘密:DNA分析不仅揭示了他们是谁,而且指出了他们的祖先去了哪里。

中国科学院的研究人员分析了从14000年前的头骨中提取的细胞核和线粒体序列,发现这位女性属于一个古老的人种——被称为马鹿洞人或蒙自人Mengzi ren(因蒙自县得名),且与已知最早踏足美洲大陆的人种有非常紧密的联系。

自2008年以来,中国西南部的Malu Dong(红鹿洞)留下的几十具旧石器时代的人类骨骼让人类学家大挠其头。

如果没有足够的胶原蛋白用于碳定年分析,则只能从周围的环境特征估计它们的年代。我们甚至还不清楚那些细碎的骨片,包括头骨和股骨顶端,是否全部来自同一个人。

为了确定Mengzi Ren在我们庞大的家谱中的位置,研究人员对他们可以提取的DNA进行了测序,并根据标准基因组参考模型进行映射对照。

由于线粒体DNA仅通过母亲的卵子遗传,因此根据它们可将遗骸所属人种的母系谱系鉴定为现已灭绝的分支,现在由两个现代的亚种群所代表。

仔细观察核DNA,证实Megzi Ren与解剖学现代人类的紧密联系,几乎所有这些都排除了她属于更古老分支的可能性。

中国科学院的考古学家Bing Su说:“DNA技术是非常强大的工具。它非常明确地告诉我们,尽管它们具有异常的形态特征,马鹿洞人是现代人类,而不是更古老的人种。后者如尼安德特人或丹尼索瓦人,”

尽管Mengzi Ren与当今中国南部人口的关系比北部的人口更密切,但她与现在居住在亚洲东南部的人的共同点不大。

有充分的证据表明,相对较少的Mengzi Ren从北部冒险向东进发,再分裂成几支,一部分闯入冰覆盖的白令海峡,来到美洲广阔的荒野。

将Mengzi Ren的DNA与北部人口的序列联系起来,这意味着现代亚洲人和美洲初代原住民以及古老的亚洲血统之间存在关联。

“这样的数据不仅帮助我们更完整地描述祖先的迁移方式,还包含有关人类如何为适应当地环境而改变其外观的重要信息。”

如果一切按计划进行,马鹿洞不仅可以挖掘出更多的秘密,而且在亚洲各地的其他晚更新世遗址里也是如此。

在那些骨头里,我们无疑会发现更多有关人类如何迁徙,定居和探索我们星球每一寸土地的细节。

这项研究发表在《当代生物学》上。

https://www.sciencealert.com/dna-from-a-strange-fossil-in-south-china-reveals-ancient-link-with-the-first-americans


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