@ 2022.04.12 , 16:50

2014年在地球上空爆炸的陨石来自太阳系之外

根据美国太空司令部(USSC)近期公布的一份备忘录,2014年划过巴布亚新几内亚上空的一个火球其实是一个来自于另一个星系的天体。

根据2019年一份发表在预印本数据库arXiv上的研究,该天体是一个直径只有0.45米的小陨石,在它以时速21万公里——这一速度远超在太阳系中运行的流星的平均速度——穿行于太空之后,最后于2014年1月8日进入地球的大气层。

这份2019年的研究认为,这颗小流星的速度,以及起轨道的轨迹让他们有99%的把握确定该天体来自于太阳系之外——有可能“来自于一个行星系统的深处,或者来自于银河系的厚盘处的一颗恒星,”研究作者写道。尽管他们的把握很大,但该团队的文章从未经过同行评审,也没再科学期刊上发表,因为核实他们计算结果所需要的一些数据被美国政府视为机密。

现在,USSC的科学家已经正式确认了这一团队的发现。4月6日,USSC的副司令John E Shaw中将在推特上分享了一份日期为3月1日的备忘录,并表示对2019年火球的分析“足以精确的确认它的星际轨迹。”

该备忘录指出,这次确认使得2014年的那颗陨石成为有史以来太阳系中首个被监测到的星际天体。该天体比'Oumuamua——一个同样移速过快而不可能源于太阳系的卷烟状天体——的发现早了3年。(和2014年的陨石不同,'Oumuamua在地球之外很远的地方就被侦测到了,现在已经飞速掠出太阳系了。)

哈佛大学的理论天体物理学家、2019年研究文章的第一作者Amir Siraj表示,他还坚持想要把原论文发表,这样科学界就能接着他们的研究成果继续探索了。由于该陨石是在南太平洋上空燃烧下坠,有可能碎片都落在了海里,此后一直静静地躺在海床上。

尽管定位这些碎片犹如大海捞针,但Siraj说自己就组建探险队取回它们的可能性已经咨询过相关专家。

Siraj说:“获取第一块星际原料的可能性足以让我兴奋的来进行通透的核实,并就打捞一事向全世界的海洋探险专家进行咨询探讨。”

本文译自 LiveScience,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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