@ 2021.09.21 , 10:46

为何全世界的语言在语法和句子结构上都很相似

据我们所知,全世界大约有7000种语言,虽然它们都很独特,但它们的相似性也比以往认知的更大,尤其是涉及到语法,或句子结构和使用方式时。

科学家们认为,这可能是因为某些遗传倾向,也可能是由于所有人类共有的认知能力,如使我们能够形成过去和未来时态的时间感。

一项新的研究提出了语法背后的另一个原因:我们谈论语言本身的方式。

芬兰赫尔辛基大学的语言学家Stef Spronck说:"我们提出,在语言的进化过程中,谈论语言是形成一些最早的复杂语言结构的方式,从这些结构中可以发展出新的语法类型。”

在许多语言中,报告--即间接传达某人所说的话,而不是某人实际所说的话的句子--可以产生符合某些语法类别的新含义。

例如,"他说,'我要去'"在某些语言中也可以表示 "他可能会去" 或 "他即将去"。含义并不完全来自报告原文,但是由它衍生出来的。”

研究人员认为,在某些使用报告的语言中发现的这种意义延伸,可以与语法结构相匹配,如方面(某物如何随时间延伸)、方式(讨论可能的情况)和主题(谈论的是什么)。

因此,看来我们对语法的趋同理解可能是从我们谈论其他人的方式中产生的。通过对100种语言的抽样调查,研究人员发现,在所有主要的大陆上都有报告的语音,它的发生与语言家族或接触地区无关。

"人类一直在谈论其他人的想法和陈述,从我们第一次学会说话的那一刻起,就在谈论。它决定了我们的文化,我们看待世界的方式,以及我们信任谁。一个对人类生存如此基本的现象很可能会在语言上留下痕迹,而我们的研究表明,这远远超出了报告式演讲的简单句子。"

研究人员建议,报告模式是语法的某些核心部分以及一些动词的含义的重要来源。事实上,它应该是复杂语言的第一批例子之一:谈论语言。

同时,研究人员承认,新的假说至少有一部分是推测性的。追溯几千年前的语言发展并非易事,尤其是在人类学会书写和记录任何东西之前,他们就已经会说话了。

不过,对于那些对语言进化着迷的人来说,这个想法还是很有趣的--而且在你下次报告别人所说的话时,也可以考虑一下这个问题。下一步,研究人员希望在报告的语音模式和语法类别之间寻找更有力的联系。

"我们的假设并不是要取代对语法的传统认知解释,而是为语法类别的出现提供一个新的故事,特别是那些传统上更难解释的类别。

这项研究已经发表在《传播学前沿》(Frontiers in Communication)上。

https://www.sciencealert.com/new-study-explains-why-human-languages-share-a-lot-of-the-same-grammar


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