@ 2021.09.07 , 17:17

巴布亚新几内亚为何有超850种语言?

今天,全世界在使用的语言有7139种,其中很大一部分都是在同一个国家内使用的。

巴布亚新几内亚是澳洲北部的一个岛国,人口超910万。它以多元的文化而闻名,因为大多数的人口都生活在传统的土著部落里。这就导致了现如今的国内有着超过850种的主动语言。

该国最早的语系是巴布亚语系,出现在大约4万年前。这种语言多样性的关键在于巴布亚新几内亚境内各个部落之间的孤立主义倾向。部落之间从不相互联络,因此每个不同的语言就没有与其他语言融合或者被取代的风险。

19世纪时,随着欧洲人的到来,局面发生了改变。他们让巴布亚新几内亚的人们接触到了英语和其他欧洲语言。英语和当地语言的结合诞生了名为“皮金语(Tok Pisin)”的混杂语言,它是巴布亚新几内亚国内最常用的语言。会说皮金语和英语有助于巴布亚新几内亚的年轻人在他们的村子之外找到更多的机遇。

但是,这也有着缺点,越来越多的人使用皮金语或是英语,导致许多土著语言濒危。一项针对巴布亚新几内亚土著语言的研究发现,只有58%的学生会说一种土著语。而他们的父母中91%的人都能流畅的说土著语。如果继续按照这种节奏,许多土著语言都有灭亡的危险。部分巴布亚新几内亚的语言已经处于濒危的境地,使用者不足100人。

语言学家开始将精力转至保护这些濒危语言。每种语言都代表着一种无法被取代的文化。为了保住这些语言的活力,语言学家与巴布亚新几内亚的土著合力创建他们语言的词典和语法指南。技术被用于记录语言,意味着即便最后一个使用者死去了,也仍有它存在过的证据。

虽然这能防止一种语言灭亡,但真正能保持语言活力的还是在巴布亚新几内亚的学校教授土著语言。目前为止,一个被证明行之有效的解决方案就是在学校开展土著语言教育。老师们用英语和土著语授课,这能使学生们既能接触到自己的文化,也能为将来出村闯荡做好准备。

本文译自 Cracked,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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