@ 2021.09.09 , 14:29

低收入家庭的幼儿,在家里听到的单词量比富裕的同龄人少几千万

三十年前,儿童发展研究人员发现,低收入家庭儿童到了入幼儿园的年龄,他们在家里听到的单词量比更富裕的同龄人少几千万个。这种 "单词差距" 过去和现在都与学习成绩带来的社会经济差异相关。

虽然长期以来,普遍认为低收入家长的育儿方法是主要原因,但加州大学伯克利分校的新研究却将经济背景——换句话说,财富差距——牵扯进来。

上月发表在《发展科学》上的研究结果,提供了第一个证据,表明父母在经济困难时可能会减少与孩子的交流。

"我们对父母思考或经历财务匮乏时会发生什么感兴趣,并发现有证据表明这种压力可能会抑制他们和孩子说话。"研究的高级作者、加州大学伯克利分校心理学教授马赫什·斯里尼瓦桑说。

"结果表明,如果不解决更广泛的收入不平等问题,教育方法可能不足以缩小学业成绩差距。”

该研究的初步结果使人相信,联邦美国救援计划的儿童税收抵免和其他对贫困家庭的补充现金支付等削减贫困的政府计划在发展和教育方面会带来好处。

"现有的旨在消除单词差距的项目,都是培训父母。但我们的研究结果表明,减轻父母的经济负担,如通过直接的现金转移,也可以大大改变他们与孩子的交流。"

关于单词差距

20世纪90年代初,堪萨斯大学的研究人员贝蒂·哈特和托德·里斯利追踪了42个家庭的互动,以研究儿童头三年的早期语言发展,从而创造了 "词汇量鸿沟" 这一术语。

每天,研究人员在每个家庭中记录一个小时的对话,然后计算孩子们在这些时间内听到的所有词汇。

研究结果在他们1995年出版的《美国幼童日常经历中的有意义的差异》一书中有详细介绍,并在2003年的一篇后续文章《早期的灾难 3岁之前的3000万单词鸿沟》。

虽然有些人质疑哈特和里斯利的方法,但他们的基本发现已被多次复现,促使人们呼吁采取各种方法来缩小这种差距。

现在,斯里尼瓦桑等人的研究,将家庭的经济问题和儿童单词差距联系了起来。

Word gap: When money’s tight, parents talk less to kids


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