@ 2021.08.20 , 15:20

爱咋咋地:小鹿斑比已不再对人类保持警惕了

即使我们对它们没有恶意,鹿也往往对人类怀有戒心。当人类走近时,它们通常会抬起头,竖起耳朵,站在原地不动。这就是这些生物对捕食者保持警惕的方式。

但是,如果长久地和人类生活在一起,又会发生什么呢?

宾夕法尼亚州的研究人员发现,人的存在对白尾鹿威胁很大,但它们基本上已不再表现出任何警惕行为。

"这是我研究中令人惊讶的地方--当小鹿感知到有如此多的危险来自于这么多的地方时,它们似乎自暴自弃了,好像没有必要躲藏或逃离。"宾夕法尼亚州立大学的生态学家Asia Murphy说。

"我在老鹿身上也看到了这一点。就像这么多持续的压力让他们焦头烂额。"

当墨菲和她的同事从5月到9月(2016-2017年)在宾夕法尼亚州的三个公共森林中设置了相机陷阱时,他们注意到,森林中的鹿表现得更具防御性。

1万多张照片显示,正是这些不受人类影响的野生鹿,通常一整天都站在那里保持警惕,无论走到哪里都会注意捕食者。另一方面,被人类农业和住房所包围的森林中的鹿对捕食者更不在意。

即使来自捕食者的威胁更高,情况也是如此。在破碎的森林中,作者发现年轻和脆弱的幼鹿更有可能与土狼和山猫擦肩而过。

"不到一半的白尾巴幼崽能活到它们的第一个生日,许多幼崽被捕食者杀死,如郊狼、黑熊和山猫。小鹿本能地'知道'它们处于持续的危险之中"。

如果再加上人类,危险就会达到一个令人难以承受的地步。研究人员说,这种持续的压力最终消耗了大量的能量,使它们不堪重负,索性更 "放松"。

这听起来可能有悖常理,但根据风险分配假说,当高风险的捕食者情况很少时,猎物更可能表现出强烈的警惕性。另一方面,当有长期的高风险时,猎物往往花较少的时间来保护自己免受捕食者的伤害。

只有在一天中的某些时候,当捕食者特别在徘徊的时候,它们的耳朵才会竖起来。其余时间,它们的自然警觉行为被 "钝化" 了。

这正是研究人员在比较宾夕法尼亚州各个公园里发现的情况。在人类干扰较多的环境中,雌性鹿和小鹿只有在一天中的特定时段才真正表现出警觉行为--那是捕食者最活跃的时候。其余的时间,它们的压力水平就会减弱。

一些雄性鹿实际上显得比小狼更关注人类——这可能是狩猎季节的遗留问题。

然而,即使不是狩猎季节,我们这个物种的存在似乎也在改变野生动物的行为,改变美国某些地区捕食者和猎物之间的互动关系。

例如,2016年的一项研究就发现了类似的情况。在美国东部人类娱乐活动频繁的地区,研究人员注意到鹿的警惕性大大降低,可能是因为它们已经习惯了我们的存在。

可能是随着时间的推移,鹿对我们的物种越来越不害怕,但鉴于被猎杀和未被猎杀的鹿在我们面前表现出同样的缺乏警惕性,这可能不是事实。

相反,研究人员认为,很可能是我们的存在所带来的压力,使这些生物非常疲惫,它们不能像以前那样经常抬起头或保持警惕。这实在是太累了,而且不会减少威胁,所以不值得。

该研究发表在《动物生态学杂志》上。

https://www.sciencealert.com/humans-are-causing-fawns-so-much-stress-researchers-say-they-look-burned-out


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