@ 2021.04.09 , 12:41

亡灵森林:海平面上升致湿地树木成片死亡

在整个北卡罗来纳州沿海地区,森林枯萎的证据随处可见。湿地系统对海平面上升做出的反应,是环境变化的象征,也威胁着野生动物、生态系统以及当地的农场和林业企业。

像所有的生物体一样,树木也会死亡。但这里发生的事情并不正常。大片的树木同时死亡,而树苗却没有长成。这不仅仅是当地的问题。从缅因州到佛罗里达州的整个大西洋海岸平原,海水正在提高沿海林地的盐分水平,连片的森林正在死亡。死去森林的残骸在科学界被称为 "亡灵森林"。

气候变化导致海平面上升,使世界上的许多湿地变得更加湿润。也让土地变得更咸。

海水上升淹没了北卡罗来纳州的海岸,盐水正在渗入湿地土壤。盐分在淡水枯竭的阶段会通过地下水流动,如在干旱期间。咸水也会穿过运河和沟渠,在风和大潮的帮助下渗透到内陆。树干苍白、没有叶子和肢体的枯树,是土壤中盐分含量高的一个明显标志。2019年的一份报告称它们为"木碑"。

随着树木的死亡,更多耐盐的灌木和草会取代它们的位置。在北卡罗来纳州,这种转变是戏剧性的。

该州的沿海地区已经遭受了快速和广泛的森林损失,对野生动物造成了一连串的影响,包括濒临灭绝的红狼和红冠啄木鸟。湿地森林可以固存和储存大量的碳,因此森林的消亡也会进一步加剧气候变化。

自1972年以来,由美国宇航局和美国地质调查局联合运营的Landsat卫星连续拍摄了地球陆地表面的图像,揭示了自然和人为的变化。

环境学家使用Landsat图像来量化1984年以来沿海植被的变化,并参考高分辨率的谷歌地球图像来发现幽灵森林。计算机分析有助于识别整个景观中类似的枯树斑块。

结果是令人震惊的。我们发现,在过去35年里,鳄鱼河国家野生动物保护区内超过10%的森林湿地已经消失。这是联邦政府的保护区,并没有人类的破坏性活动。

海平面的快速上升似乎超过了森林的适应能力。极端天气事件,正在造成进一步的破坏,包括暴风雨、更频繁的飓风和干旱。

我们发现,在2011年8月飓风"艾琳"造成的极端干旱、森林火灾和风暴潮之后,区域内森林覆盖率的最大年度损失发生在2012年。3重打击似乎突破了一个临界点,导致整个地区的树木大量死亡。

许多人正在重新思考土地管理方法,并探索更多的适应性策略。

在北卡罗来纳州,大自然保护协会正在推动适应性管理方法,如用植物、沙子和岩石建造 "活的海岸线",以提供天然的缓冲,防止风暴潮。

更激进的方法是在受威胁的区域引入耐盐的沼泽植物。但这一策略是有争议的,因为它违背了完全保护生态系统的初衷。

但是,如果森林无论如何都会死亡,那么盐沼比让湿地沦为开放水域要好得多。虽然开阔的水域本质上并不坏,但它并不能提供盐沼所带来的许多生态效益。

积极主动的管理可以延长沿海湿地的寿命,使它们能够继续储存碳,提供栖息地,提高水质,并保护沿海地区的农田和林地。

https://www.sciencealert.com/something-is-killing-trees-creating-ghost-forests-along-the-atlantic-coast


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