@ 2021.04.01 , 15:47

WHY 中世纪的英国人使用绵羊羊皮纸撰写法律文件

最新的历史研究发现,中世纪和现代初期,律师选择用羊皮纸书写重要的文件,是因为它们可以防篡改。

13世纪至20世纪英国用于撰写法律文件的材质,专家们发现,它们几乎都是绵羊皮,而非山羊皮或小牛皮。

理由可能是,羊皮的结构使上面的文字难以被篡改——会留下很明显的痕迹。

绵羊皮肤的各层之间沉积着脂肪。在羊皮纸的生产过程中,羊皮被浸入石灰,石灰将脂肪吸出,在各层之间留下空隙。刮掉墨汁的企图会导致皮层分离,即所谓的分层,留下明显的痕迹。

绵羊皮的脂肪含量非常高,占30%至50%,而山羊皮的脂肪含量为3%至10%,牛皮的脂肪含量仅为2%至3%。因此,羊皮层次更丰富。

在后来的几个世纪里,羊皮仍比山羊皮或小牛皮更流行,很可能来源充足和成本更低。

领导这项研究的埃克塞特大学的考古学家Sean Doherty博士说:"律师们在意真实性和安全性,就像他们在意印章那样。但现在看来,这种关注也延续到他们对皮纸的选择上"。

另外羊皮纸非常耐用,英国档案馆和私人收藏中存留着数百万份旧的法律文件,但往往被忽视,因为它们缺乏历史价值。1925年的《土地登记法》颁布后,许多文件被丢弃、烧毁,甚至被制成灯罩。

Doherty博士说 "写在这些文件上的文字通常被认为历史价值有限,因为大部分都是公式化的内容。然而,现代研究技术意味着我们现在不仅能读文字,还能读出羊皮上的生物和化学信息。作为实物,它们是特别的分子档案,通过它可以探索几个世纪前的工艺、贸易和畜牧业。"

在纸张普及的17世纪,首席大法官爱德华·科克爵士写道,法律文件有必要写在羊皮纸上,"因为在羊皮纸上的文字最不容易被改动或损坏"。

约克大学考古系的乔纳森·芬奇教授说。"我们的研究表明,古人对不同材质的特性有很深的了解。对于绵羊羊皮纸,它的特性被用来防范重要法律文件被人偷偷篡改。”

这项研究发表在《遗产科学》杂志上。

https://phys.org/news/2021-03-lawyers-sheepskin-anti-fraud-device-hundreds.html


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